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帖撒羅尼迦前書
第三章

建立信心

3:1 我們既不能再忍,
  就愿意獨自等在雅典,
3:2 打發我們的兄弟,
   在基督福音上作神執事的提摩太前去
   (“作神執事的”有古卷作“與神同工的”),
  堅固你們,并在你們所信的道上勸慰你們,
3:3 免得有人被諸般患難搖動﹔

  因為你們自己知道我們受患難原是命定的。
3:4 我們在你們那堛漁伬唌A預先告訴你們,
   我們必受患難,
   以後果然應驗了,你們也知道。
3:5 為此,我既不能再忍,
   就打發人去,要曉得你們的信心如何,
     恐怕那誘惑人的到底誘惑了你們,
     叫我們的勞苦歸于徒然。

3:6 但提摩太剛才從你們那埵^來,
   將你們信心和愛心的好消息報給我們,
    又說你們常常記念我們,
     切切地想見我們,
     如同我們想見你們一樣。

3:7 所以弟兄們,
    我們在一切困苦患難之中,
   因著你們的信心就得了安慰。

3:8 你們若靠主站立得穩,我們就活了。
3:9 我們在神面前,因著你們甚是喜樂,
   為這一切喜樂,可用何等的感謝為你們報答神呢?

3:10 我們晝夜切切地祈求,
    要見你們的面,
     補滿你們信心的不足。
3:11 愿神我們的父和我們的主耶穌一直引領我們到你們那堨h。

3:12 又愿主叫你們彼此相愛的心,
    并愛眾人的心,都能增長,充足,
     如同我們愛你們一樣。
3:13 好使你們當我們主耶穌同他眾聖徒來的時候,
    在我們父神面前,心堸磼T,成為聖潔,無可責備。


問題討論

第4節 對基督徒來說遭受患難是不是不可避免的?
第5節 保羅是如何衡量他所作的工是不是有用的?
第6節 你有哪些基督徒朋有你經常見面?為什麼?
第8節 保羅在這婸﹛G“我們就活了”是什麼意思?
第10節 在你看來,他們的信心有什麼不足?
第13節 什麼將使得基督徒在主的日子無可責備?


注釋

命定受患難

帖撒羅尼迦前書 3:1-4 我們既不能再忍,就愿意獨自等在雅典,打發我們的兄弟,在基督福音上作神執事的提摩太前去(“作神執事的”有古卷作“與神同工的”),堅固你們,并在你們所信的道上勸慰你們,免得有人被諸般患難搖動﹔因為你們自己知道我們受患難原是命定的。我們在你們那堛漁伬唌A預先告訴你們,我們必受患難,以後果然應驗了,你們也知道。

“我們”指的是誰呢?當時與保羅同行的有西拉和提摩太。從“獨自等在雅典”這個說話的語氣可以明顯地看出保羅把提摩太看作是他的事奉堣ㄔi缺少的。有意思的是奉召的是保羅,為使徒的是保羅,然而他卻把其它參與他的事工的人看作是不可缺少的。他不把他們看作是他的組織堛熊L名的成員,而是神的事工堛漲P工。這表現出保羅的謙卑,盡管他的領導地位。

基督徒是命定要遭受患難的。保羅布道說:“我們進入神的國,必須經歷許多艱難。”【使徒行傳 14:22】他還對提摩太說:“凡立志在基督耶穌媟q虔度日的也都要受逼迫。”【提摩太後書 3:12】這是預料之中基督徒的生活。但基督徒同時也應希望從他們的領導那堭o到鼓勵。

個人可以堅固它人的信心。基督徒在為他們的信遭受患難的時候需要得到鼓勵。這個世界埵章L多使人恢心的東西妨礙信心。但鼓勵不應基于空頭保証和謊言,而要基于真理。在這堙A保羅特別地用他們自己對患難的忍耐來鼓勵面臨患難的帖撒羅尼迦人。溫順地面對患難可以鼓勵其它面對患難的人。


未確定的轉變

帖撒羅尼迦前書 3:5 為此,我既不能再忍,就打發人去,要曉得你們的信心如何,恐怕那誘惑人的到底誘惑了你們,叫我們的勞苦歸于徒然。

在保羅告別帖撒羅尼迦人前往雅典去的時候,他不確知他們的得救狀態。當時,他們“信了”,并被稱作基督徒。但使人得救的信心的質量會從一個人的行為中表現出來。使人得救的信能夠經受得起他們所面臨的迫害。否則,他們就白信了,他們的信心的質量不足于使他們得救。那麼保羅在他們中間的勞苦就歸于徒然。保羅同樣地告訴哥林多的基督徒說:“你們總要自己省察有信心沒有,也要自己試驗。豈不知你們若不是可棄絕的,就有耶穌基督在你們心媔隉H”【哥林多後書 13:5】

有意思的是保羅是以結果來衡量他的工作的有效性。他的目的不只是宣講福音,雖然這是他的使命。他可以像約拿那樣把該說的話說完了事,不管結果怎樣。但保羅知道基督派他的目的。基督的目地不只是傳福音,而是要救人。保羅不是以有多少人對他的信息作出反響來衡量效果,而是看那些聲稱信了的人的信心的質量。


鼓勵傳道人

帖撒羅尼迦前書 3:6-9 但提摩太剛才從你們那埵^來,將你們信心和愛心的好消息報給我們,又說你們常常記念我們,切切地想見我們,如同我們想見你們一樣。所以弟兄們,我們在一切困苦患難之中,因著你們的信心就得了安慰。你們若靠主站立得穩,我們就活了。我們在神面前,因著你們甚是喜樂,為這一切喜樂,可用何等的感謝為你們報答神呢?

使保羅相信他在他們中間所做的工不是白費的是他們的信和愛。約翰寫到:“從此就顯出誰是神的兒女,誰是魔鬼的兒女:凡不行義的就不屬神,不愛弟兄的也是如此。”【約翰一書 3:10】還有:“我們若遵守他的誡命,就曉得是認識他。”【約翰一書 2:3】從他們對弟兄的愛,他們互相之間的愛,以及對保羅和他的同工的愛,保羅可以肯定他們正確地領受了福音。

他們的愛和忍耐是他們的信心的應用。他們的信不只是懂得傳給他們的信息,而是領受傳給他們的道。保羅與他們建立起了互相依存的關系,這一點也不令人吃驚。保羅雖然是使徒,有基督住在他堶情A但只有那些受他傳道的人能夠正確地以使人得救的信領受福音,他才覺得活了。這描寫的是保羅的感情狀態而不是他的行動。因為我相信如果他們還沒有做出正確的反應的話,他會繼續給他們傳道的,盡管他的情緒也許會比較低落。傳道的人需要得到鼓勵,因為與他們打交道的多是不信的人,其中只有很少的人會對福音做出積極的反應。而這些人中,只有很少的人會表現出使人得救的信。

保羅在這婸〞熙葝痐ㄛO出于盲目的信,甚至不是因為他在基督堛漲鼽m,而是基于他所見到的事──因看到他們對他所傳的福音而做出的反應的喜樂。這種喜樂只有那些親身經歷過的人才能懂得,這種喜樂有點像父母看到自己的兒女虔敬地生活所感受的。這是因為一個人的生命對另一個人來說很重要而感受到的滿足。當觀看的基督徒懷著喜樂歡迎新信主的人進如神的國時,給這個人傳福音的人會感受到更大的喜樂。同樣,保羅給哥林多人寫到:“我大大地放膽向你們說話。我因你們多多夸口,滿得安慰。我們在一切患難中分外的快樂。”【哥林多後書 7:4】為什麼保羅要告訴帖撒羅尼迦人這個呢?他要讓他們感到特別,而他們的確如此。就如他們因他們的工作鼓勵了他一樣,他也用表達他情感的話來鼓勵他們。這種相互的鼓勵是基督徒間的弟兄關系的一部分。


代禱

帖撒羅尼迦前書 3:10-13 我們晝夜切切地祈求,要見你們的面,補滿你們信心的不足。愿神我們的父和我們的主耶穌一直引領我們到你們那堨h。又愿主叫你們彼此相愛的心,并愛眾人的心,都能增長,充足,如同我們愛你們一樣。好使你們當我們主耶穌同他眾聖徒來的時候,在我們父神面前,心堸磼T,成為聖潔,無可責備。

為事奉的機會禱告,以使它人在信心上成熟。

基督徒的愛心的增長禱告。如果一個人的愛心有所增長,那麼他就會更為聖潔。一個人的愛更多,那麼他的生活就更加無可責備。因為愛會改變一個人心堛犖@望,幫助他作出選擇,改良他的行為。若想達到聖潔而沒有愛,結果就會成墨守律法,導致當時猶太人的宗教精英的那種假冒為善的行為。所以,保羅沒有只為他們無可責備禱告,而是先為他們的愛心增加禱告,這樣他們就會成為無可責備。

在說到基督的到來時,保羅希望增強他們對這一事件的盼望,讓他們對他們在那一日將成為無可責備樹立起信心,因為他們以信為基礎的愛。當基督回來時,那些愛它人──特別時其它基督徒──的基督徒,將自信他們將是無可責備的。雖然他們不是無罪的,但他們的信的質量達到了神的要求,使得基督所作的救贖工可以應用到他們,因為他們的罪將被赦免,他們已由神生,這已從他們的行為中表現出來。

“住在愛堶悸滿A就是住在神堶情A神也住在他堶情C這樣,愛在我們堶控o以完全,我們就可以在審判的日子坦然無懼。因為他如何,我們在這世上也如何。”【約翰一書 4:16b-17】



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Edition: Jul 29, 2015