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哥林多後書 第八章

鼓勵慷慨樂捐

與別人的慷慨相比較

8:1 弟兄們,我把神賜給馬其頓眾教會的恩告訴你們。
8:2 就是他們在患難中受大試煉的時候,仍有滿足的快樂,
  在極窮之間,還格外顯出他們樂捐的厚恩。

8:3 我可以証明他們是按著力量,而且也過了力量,
  自己甘心樂意地捐助,

8:4 再三地求我們,准他們在這供給聖徒的恩情上有分。
8:5 并且他們所做的,
  不但照我們所想望的,更照神的旨意,
  先把自己獻給主,又歸附了我們。

8:6 因此我勸提多,
  既然在你們中間開辦這慈惠的事,就當辦成了。

8:7 你們既然在信心、口才、知識、熱心和待我們的愛心上,
  都格外顯出滿足來,
  就當在這慈惠的事上,也格外顯出滿足來。


8:8 我說這話,不是吩咐你們,
  乃是借著別人的熱心,試驗你們愛心的實在。

把我們的慷慨與基督相比較

8:9 你們知道我們主耶穌基督的恩典:
  他本來富足,卻為你們成了貧窮,
  叫你們因他的貧窮可以成為富足。

實現我們慷慨的許諾

8:10 我在這事上把我的意見告訴你們,是與你們有益。
  因為你們下手辦這事,而且起此心意,已經有一年了,

8:11 如今就當辦成這事。
  既有愿做的心,也當照你們所有的去辦成。

8:12 因為人若有愿做的心,必蒙悅納,
  乃是照他所有的,并不是照他所無的。

均平作為樂捐的一個動力

8:13 我原不是要別人輕省,你們受累,
8:14 乃要均平。
  就是要你們的富餘,現在可以補他們的不足,
  使他們的富餘,將來也可以補你們的不足,
  這就均平了。

8:15 如經上所記:
  “多收的也沒有餘,
   少收的也沒有缺。”
【出埃及記 16:18】

在捐款的事奉埵X作

事奉的人熱心的態度

8:16 多謝神,感動提多的心,
  叫他待你們殷勤,像我一樣。

8:17 他固然是聽了我的勸,
  但自己更是熱心,情愿往你們那堨h。

8:18 我們還打發一位兄弟和他同去,
  這人在福音上得了眾教會的稱贊。

8:19 不但這樣,他也被眾教會挑選,和我們同行,
  把所托與我們的這捐資送到了,
  可以榮耀主,又表明我們樂意的心。

避免被人挑不是

8:20 這就免得有人因我們收的捐銀很多,
  就挑我們的不是。

8:21 我們留心行光明的事,
  不但在主面前,就在人面前,也是這樣。

8:22 我們又打發一位兄弟同去,這人的熱心,
  我們在許多事上,屢次試驗過,
  現在他因為深信你們,就更加熱心了。

8:23 論到提多,他是我的同伴,一同為你們勞碌的。
  論到那兩位兄弟,
  他們是眾教會的使者,是基督的榮耀。

8:24 所以你們務要在眾教會面前顯明你們愛心的憑據,
  并我所夸獎你們的憑據。


問題討論

第1-8節 以何種方式把我們自己或我們的教會與其它基督徒或其它教會相比才是合宜的?
一個健康的競爭心態會如何造就教會?
它又會如在教會堻y成分爭?
保羅贊賞馬其頓教會的哪些特征?
第9節 基督是如何使你成為富足的?
基督是如何成為貧窮的?
我們是如何或者有可能為它人成為富足使自己貧窮的?
第10-12節 在你想要捐贈和實際給予之間,你發現有哪些障礙?
第13-15節 從這幾節你可以得出哪些政治經濟方面的想法?
這提倡哪種態度?
第16-19節 送交捐款的人會面臨什麼樣的危險?
這一章堨峇F哪些詞來描寫像提多這樣的捐款人的特征?(你也可以考慮下一章。)
你有沒有曾經考慮過自己主動地去做某個事奉?
第20-24節 為了確保哥林多聖徒的捐款得到妥善的管理,保羅是怎麼做的?

注釋

滿溢的喜樂使人慷慨

哥林多後書 8:1-2 弟兄們,我把神賜給馬其頓眾教會的恩告訴你們。就是他們在患難中受大試煉的時候,仍有滿足的快樂,在極窮之間,還格外顯出他們樂捐的厚恩。

如果神對你的恩惠是由你的慷慨程度來衡量的,你做得如何呢?極度的貧窮使人認識到并珍視那些被富人看作是當然的事,這就使他對別人的實際需要更敏感。這種情形也會激起對受苦的人的同情。

還有,富足的人有多餘的錢,因此他們的慷慨不需要太大的個人犧牲,窮人的慷慨從路加福音第二十一章堛犒靚反映出來:耶穌抬頭觀看,見財主把捐項投在庫堙A又見一個窮寡婦,投了兩個小錢。就說:“我實在告訴你們:這窮寡婦所投的比眾人還多,因為眾人都是自己有餘,拿出來投在捐項堙Q但這寡婦是自己不足,把她一切養生的都投上了。”【路加福音 21:1-4】如果你的慷慨是由你個人要作出多大的犧牲來衡量的,你做得如何呢?

但這種慷慨的動力是從哪堥茠漫O?如保羅接下來在第九章婸”鴘漕獐芊A這不是出于勉強,而是自己采取主動,出于樂意。他們不需要今天常見的割羊毛式的布道來激勵。但那使他們在那種情形下慷慨、滿溢的喜樂又是什麼呢?那喜樂就是知道他們已經得救,他們的產業一定會到來。這種喜樂是那些試圖靠作工得救的人享受不到的。滿溢的喜樂使他們顯出豐富的慷慨。


熱心慷慨

哥林多後書 8:3-4 我可以証明他們是按著力量,而且也過了力量,自己甘心樂意地捐助,再三地求我們,准他們在這供給聖徒的恩情上有分。

捐助應該各人量力而為。當在安提阿的教會聽到猶太地的弟兄有困難時:“于是門徒定意,照各人的力量捐錢,送去供給住在猶太的弟兄。”【使徒行傳 11:29】

今天很多生活在貧困狀態的人把別人的慷慨看作是當然的,不但自己不慷慨,還覺得別人資助自己是應該的,覺得貪圖別人的東西是有理的。但基督徒即使貧窮也不應該如此。“你們要謹慎自守,免去一切的貪心。因為人的生命,不在乎家道豐富。”【路加福音 12:15b】“因為這世界的樣子將要過去了。”【哥林多前書 7:31b】但馬其頓眾教會超過了這一點,雖然他們自己貧窮,但他們的慷慨捐助超出了他們的能力。也就是說,像那位貧窮的寡婦那樣,他們所捐的超過了他們的生活需要的,而信靠神會提供他們的所需。

“腓立比人哪,你們也知道我初傳福音,離了馬其頓的時候,論到授受的事,除了你們以外,并沒有別的教會供給我。就是我在帖撒羅尼迦,你們也一次兩次地打發人供給我的需用。我并不求什麼饋送,所求的就是你們的果子漸漸增多,歸在你們的賬上。但我樣樣都有,并且有餘。我已經充足,因我從以巴弗提受了你們的饋送,當作極美的香氣,為神所收納所喜悅的祭物。我的神必照他榮耀的豐富,在基督耶穌堙A使你們一切所需用的都充足。”【腓立比書 4:15-19】


先把自己獻給主

哥林多後書 8:5 并且他們所作的,不但照我們所想望的,更照神的旨意,先把自己獻給主,又歸附了我們。

有人會問,保羅所想望的是什麼。無疑他所想望的比他們實際所做的低,這本身就是有意思的。因為在來到基督以後,一個人很難期望別人完美。期望得低不容易使人失望,而一但別人超過了那個標准就更有可能得到鼓勵。

“先把自己獻給主”是什麼意思呢?他如何衡量這一點,我們如何才能做得到呢?有一個普遍的現象就是在人決定跟隨某個領袖的時候,他就把那個領袖看得過高,以至高過這個領袖所代表的,而在這堙A所代表的是主。哥林多教會就曾經是這樣,比如哥林多前書婸﹛G“有說:‘我是屬保羅的。’有說:‘我是屬亞波羅的。’這豈不是你們和世人一樣嗎?亞波羅算什麼?保羅算什麼?無非是執事,照主所賜給他們各人的,引導你們相信。”【哥林多前書 3:4-5】但與哥林多形成對比的是馬其頓的眾教會,他們認識到事情的次序──主是首位的,而事奉主的是第二位的。

注意到把主放在首位使基督徒合一,而把事奉他的人放在首位則造成教派的分爭。并且前者增進慷慨樂捐,不顧及地理的和機構的界限。


幫助別人辦成慈惠的事

哥林多後書 8:6 因此我勸提多,既然在你們中間開辦這慈惠的事,就當辦成了。

這說明他曾派提多到他們那堨h,就像保羅在哥林多的事奉開始時那樣。當然這暗示我們把事辦成需要幫助。一個基督徒不應孤立自己。因為我們都是在一個身體堙A一個人必須要在一個身體的這個大前題之下成長和事奉。提多被派去澆灌,正像保羅所說:“我栽種了,亞波羅澆灌了﹔惟有神叫他生長。”【哥林多前書 3:6】那麼亞波羅呢?顯然他脫不開身。注意到保羅在這堥洏峈漪O過去時態:“亞波羅澆灌了。”哥林多前書在結束時說:“至于兄弟亞波羅,我再三地勸他同弟兄們到你們那堨h。但這時他決不愿意去,幾時有了機會他必去。”【哥林多前書 16:12】因此很有可能亞波羅有其它的事去不了,所以派提多去。事實上,亞波羅當時也許有意不去,避免哥林多的聖徒中有的要屬亞波羅,有的要屬保羅,而派另外一個人──提多──這樣做更有智慧。

至于他這婸〞熙o件慈惠的事,注意到在第一節堨L說:“弟兄們,我把神賜給馬其頓眾教會的恩告訴你們。”他暗指的是他們的慷慨大方,因此這是耽心哥林多教會的一個原因。在兩個情形下,他說的都是神的恩典即使不激發慷慨大方的態度,也會使人產生這種態度。然而,需要派提多去表明神的恩典需要幫助,或更有可能的是說運用他的事奉和與他們的合作正是神的恩典的一部分,或者說這是神的恩典的應用和執行。因為這堨峈滿尿鴞芋迅o個詞常指一個人的行為。

神的恩典在你身上激起的是什麼應用呢?比如保羅說:“因為神救眾人的恩典已經顯明出來,教訓我們除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守,公義,敬虔度日,”【提多書 2:11-12】在這堙A保羅耽心的是他們缺乏慷慨大方。


在這慈惠的事上格外顯出滿足來

哥林多後書 8:7 你們既然在信心、口才、知識、熱心和待我們的愛心上,都格外顯出滿足來,就當在這慈惠的事上,也格外顯出滿足來。

我們雖有長處,但不能看不到我們的弱點。但看到他們如此眾多的能力,他們怎麼會在慈惠的事上有這個弱點呢?然而注意到他給他們寫的第一封信的思路。因為保羅在哥林多前書婸”鴠L們眾多的屬靈恩賜,他同時也說到他們的弱點,這些弱點使他們在應用他們屬靈的恩賜時不平衡,過分地夸大某些屬靈的恩賜。因此他在【哥林多前書第十三章】指出了這一點。人們常在婚禮上朗誦的這一章,其實是在指出他們過于強調他們說方言和是作先知講道中的言語和知識的恩賜,但卻缺乏愛。有意思的是在欽定譯本在那一章塈漶孚R”翻譯成“charity”(就是“慈惠的事”的意思)。

的確,愛與慷慨大方是相關的。但這種慷慨大方不是出于律法的要求。因為他還寫到:“我若將所有的周濟窮人,又舍己身叫人焚燒,卻沒有愛,仍然與我無益。”【哥林多前書 13:3】許多人慷慨大方,錯誤地以為這樣做就可以救他們自己。這種人相信的是一個靠作工得救的假福音。但從另一方面講,缺乏慷慨大方表現出對其它人缺乏愛心。這就是保羅在哥林多的聖徒堿搢鴘滿C是的,他們很愛他,但這種愛還沒有延伸到其它基督徒弟兄身上。

除了錯誤的動機之外,一個人的愛可以從他的慷慨大方上反映出來。約翰寫到:“神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們……”【約翰福音 3:16】如果你的愛是由你的慷慨大方來衡量的,你做得怎麼樣呢?


基督成為貧窮

哥林多後書 8:8-9 我說這話,不是吩咐你們,乃是借著別人的熱心,試驗你們愛心的實在。你們知道我們主耶穌基督的恩典:他本來富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因他的貧窮可以成為富足。

我們在前面說到,一個人的愛的真誠可以由他是否慷慨大方看出來。雖然哥林多的聖徒充滿了言語──說方言和是作先知講道──約翰寫到:“小子們哪,我們相愛,不要只在言語和舌頭上,總要在行為和誠實上。”【約翰一書 3:18】如果以為愛可以在言語和舌頭上就能表達出來,那是多麼的淺薄,多麼的空虛!有多少人被假意的:“我愛你”這句話所蒙騙,所幻滅。然而,愛是從一個人為別人所做出的犧牲堜狺洉M出來的。

神是如何顯明他對我們的愛呢?“惟有基督在我們還作罪人的時候為我們死,神的愛就在此向我們顯明了。”【羅馬書 5:8】同樣,在顯明愛時:“你們當以基督耶穌的心為心:他本有神的形像,不以自己與神同等為強奪的,反倒虛己,取了奴仆的形像,成為人的樣式。”【腓立比書 2:5-7】


計劃慷慨大方

哥林多後書 8:10-12 我在這事上把我的意見告訴你們,是與你們有益。因為你們下手辦這事,而且起此心意,已經有一年了,如今就當辦成這事。既有愿做的心,也當照你們所有的去辦成。因為人若有愿做的心,必蒙悅納,乃是照他所有的,并不是照他所無的。

雖然哥林多的聖徒還沒有非常地慷慨大方,但他們還是在積極地做。哥林多前書的最後一章婸﹛G“論到為聖徒捐錢,我從前怎樣吩咐加拉太的眾教會,你們也當怎樣行。每逢七日的第一日,各人要照自己的進項抽出來留著,免得我來的時候現湊。及至我來到了,你們寫信舉薦誰,我就打發他們,把你們的捐資送到耶路撒冷去。”【哥林多前書 16:1-3】注意到每處都說要按各人的力量而為。

但關于“愿做的心”,記得關于兩個兒子的寓言,他們的父親叫一個兒子去到葡萄園堨h作工,他說他要去,卻不去。要當心許了愿,卻不做出來。“你向耶和華你的神許愿,償還不可遲延。因為耶和華你的神必定向你追討,你不償還就有罪。”【申命記 23:21】只有好的愿望對滿足實際的需要來說是遠不夠的,比如雅各說:“若是弟兄或是姐妹赤身露體,又缺了日用的飲食,你們中間有人對他們說:‘平平安安地去吧﹔愿你們穿得暖吃得飽,’卻不給他們身體所需用的,這有什麼益處呢?”【雅各書 2:15-16】人們往往表示他們的同情,作出虛假的保証,不是為了有需之人的益處,而是為了他們自己的益處,這樣就可以使他們在自己的想像中成為好人。


均平

哥林多後書 8:13-15 我原不是要別人輕省,你們受累,乃要均平。就是要你們的富餘,現在可以補他們的不足,使他們的富餘,將來也可以補你們的不足,這就均平了。如經上所記:“多收的也沒有餘,少收的也沒有缺。【出埃及記 16:18】

雅基的兒子亞古珥禱告說:“我求你兩件事,在我未死之先,不要不賜給我。求你使虛假和謊言遠離我﹔使我也不貧窮,也不富足,賜給我需用的飲食。恐怕我飽足不認你,說:‘耶和華是誰呢?’又恐怕我貧窮就偷竊,以致褻瀆我神的名。”【箴言 30:7-9】雖然在任何情形下我們都當知足。保羅寫到:“我無論在什麼景況,都可以知足,這是我已經學會了。我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富,或飽足,或飢餓,或有餘,或缺乏,隨事隨在,我都得了秘訣。”【腓立比書 4:11b-12】

保羅不是在宣傳共產主義,把錢從富人那媟m過來給窮人,歷史証明,這樣做的結果是使所有的人都一樣的窮,因為作工得不到任何好處。與此相反,慷慨大方承認個人的財產權,正如彼得對捐出一部分田產的亞拿尼亞說:“田地還沒有賣,不是你自己的嗎?既賣了,價銀不是你作主嗎?”【使徒行傳 5:4a】如果這是一個責任,那麼就不是慷慨大方的行為了。同樣,那些接受別人的慷慨捐贈的人,如果以理所當然的態度接受,那麼就沒有按這是慷慨大方而接受。富人要當心貪婪,窮人要當心貪戀。在家庭堜鼎僧O這樣,在神的家庭堙A理想的情況也應如此。

但如果每個人都出于慷慨大方行合理的事,就能達到均平,比如在早期教會堙G“那許多信的人,都是一心一意的,沒有一人說他的東西有一樣是自己的,都是大家公用。”【使徒行傳 4:32】

有很多實際的細節也需要考慮。什麼是有餘呢?那些有餘的人難道不是往往提高他們生活的標准,于是就不再覺得他們有餘了嗎?反之,給人太多也不健康,會把他們慣壞,就像給孩子太多會把他們慣壞了嗎?我曾看到這樣的事發生。要當心不要給某個人或某個機構太多。因為貪財是萬惡之根。要當心讓任何人有太多的錢。


要主動又要可靠

哥林多後書 8:16-19 多謝神,感動提多的心,叫他待你們殷勤,像我一樣。他固然是聽了我的勸,但自己更是熱心,情愿往你們那堨h。我們還打發一位兄弟和他同去,這人在福音上得了眾教會的稱贊。不但這樣,他也被眾教會挑選,和我們同行,把所托與我們的這捐資送到了,可以榮耀主,又表明我們樂意的心。

有意思的是保羅說神主動地感動提多的心,然而同時又說到提多自己主動。我們前面在這一章開始的時候看到保羅說神賜給馬其頓眾教會樂意捐助的恩惠,但同時又說他們:“自己甘心樂意地捐助”【哥林多後書 8:3b】

神的主權與人的責任之間的平衡是可辯論的,但我不認為保羅把它看作是像有些神學家傾向于認為的玩偶模式。反之,正如雖然罪性導致誘惑,但是不是按這些誘惑去做在于每個各人,神把事情放在我們的心堜M頭腦堙A但是不是照此去做在于我們自己。在這奡ㄕh按照神放在他心堛漕ぁh做,而且是充滿了熱心,不是猶猶豫豫,馬其頓眾教會樂意捐助也是這樣。神把什麼事放在了你的心上,你將主動地采取什麼行動去行出那個愿望?我禱告:“愿我們的神看你們配得過所蒙的召,又用大能成就你們一切所羨慕的良善和一切因信心所作的工夫”【帖撒羅尼迦後書 1:11c】

我們不知道在這奡ㄗ鴘熙o個弟兄是誰,但耶穌差遣門徒兩個兩個地去傳道。事奉最好不要一個人,但要用智慧選擇同伴,要在有信心的人媬鵅C這個人有好名聲,并且在他的事奉中証明是有忠心的。保羅在提到他自己受派事奉時說:“我感謝那給我力量的,我們主基督耶穌,因他以我有忠心,派我服事他。”【提摩太前書 1:12】而且,“所求于管家的,是要他有忠心。”【哥林多前書 4:2】在証明他們的忠心之後,神就交托給他們更多的責任。你有沒有在交托給你的事上証明你的忠心呢?


在錢財上挑不出不是

哥林多後書 8:20-22 這就免得有人因我們收的捐銀很多,就挑我們的不是。我們留心行光明的事,不但在主面前,就在人面前,也是這樣。我們又打發一位兄弟同去,這人的熱心,我們在許多事上,屢次試驗過,現在他因為深信你們,就更加熱心了。

我們要當心,避免在錢財上被人挑不是。很多事奉的人在這方面做得不如保羅。雖然傳福音有得到報酬的權柄,比如說:“主也是這樣命定,叫傳福音的靠著福音養生。”【哥林多前書 9:14】但他選擇靠自己的雙手做工謀生:“既是這樣,我的賞賜是什麼呢?就是我傳福音的時候,叫人不花錢得福音,免得用盡我傳福音的權柄。”【哥林多前書 9:18】他對以弗所教會的長老們說:“我未曾貪圖一個人的金、銀、衣服。我這兩只手,常供給我和同人的需用,這是你們自己知道的。我凡事給你們作榜樣,叫你們知道,應當這樣勞苦,扶助軟弱的人,又當記念主耶穌的話,說:‘施比受更為有福。’”【使徒行傳 20:33-35】他還多帖撒羅尼迦的聖徒說:“也未嘗白吃人的飯,倒是辛苦勞碌,晝夜作工,免得叫你們一人受累。”【帖撒羅尼迦後書 3:8】

“眾人以為美的事,要留心去作。”【羅馬書 12:17b】


証明你的愛心

哥林多後書 8:23-24 論到提多,他是我的同伴,一同為你們勞碌的。論到那兩位兄弟,他們是眾教會的使者,是基督的榮耀。所以你們務要在眾教會面前顯明你們愛心的憑據,并我所夸獎你們的憑據。

雖然保羅是耶穌基督親自揀選的使徒,但他沒有因這個位置而驕傲。他把自己看作是與其它事奉的人一道事奉的同伴。

但保羅說的愛心的憑據又是什麼呢?有很多這樣的憑據,但一般來說,一顆有憑據的愛心能夠滿足人們的所需。與此相反,很多人只是宣稱他們的愛。“人多述說自己的仁慈,但忠信人誰能遇著呢?”【箴言 20:6】雅各寫到:“若是弟兄或是姐妹赤身露體,又缺了日用的飲食,你們中間有人對他們說:‘平平安安地去吧﹔愿你們穿得暖吃得飽,’卻不給他們身體所需用的,這有什麼益處呢?”【雅各書 2:15-16】這與很多基督徒在聽到別人的所需時只是說:“我將為你禱告。”有什麼區別呢?


Jul 29,2015