翻译: English 中文 Big5

哥林多后书 第八章

鼓励慷慨乐捐

与别人的慷慨相比较

8:1 弟兄们,我把神赐给马其顿众教会的恩告诉你们。
8:2 就是他们在患难中受大试炼的时候,仍有满足的快乐,
  在极穷之间,还格外显出他们乐捐的厚恩。

8:3 我可以证明他们是按着力量,而且也过了力量,
  自己甘心乐意地捐助,

8:4 再三地求我们,准他们在这供给圣徒的恩情上有分。
8:5 并且他们所做的,
  不但照我们所想望的,更照神的旨意,
  先把自己献给主,又归附了我们。

8:6 因此我劝提多,
  既然在你们中间开办这慈惠的事,就当办成了。

8:7 你们既然在信心、口才、知识、热心和待我们的爱心上,
  都格外显出满足来,
  就当在这慈惠的事上,也格外显出满足来。


8:8 我说这话,不是吩咐你们,
  乃是借着别人的热心,试验你们爱心的实在。

把我们的慷慨与基督相比较

8:9 你们知道我们主耶稣基督的恩典:
  他本来富足,却为你们成了贫穷,
  叫你们因他的贫穷可以成为富足。

实现我们慷慨的许诺

8:10 我在这事上把我的意见告诉你们,是与你们有益。
  因为你们下手办这事,而且起此心意,已经有一年了,

8:11 如今就当办成这事。
  既有愿做的心,也当照你们所有的去办成。

8:12 因为人若有愿做的心,必蒙悦纳,
  乃是照他所有的,并不是照他所无的。

均平作为乐捐的一个动力

8:13 我原不是要别人轻省,你们受累,
8:14 乃要均平。
  就是要你们的富余,现在可以补他们的不足,
  使他们的富余,将来也可以补你们的不足,
  这就均平了。

8:15 如经上所记:
  “多收的也没有余,
   少收的也没有缺。”
【出埃及记 16:18】

在捐款的事奉里合作

事奉的人热心的态度

8:16 多谢神,感动提多的心,
  叫他待你们殷勤,像我一样。

8:17 他固然是听了我的劝,
  但自己更是热心,情愿往你们那里去。

8:18 我们还打发一位兄弟和他同去,
  这人在福音上得了众教会的称赞。

8:19 不但这样,他也被众教会挑选,和我们同行,
  把所托与我们的这捐资送到了,
  可以荣耀主,又表明我们乐意的心。

避免被人挑不是

8:20 这就免得有人因我们收的捐银很多,
  就挑我们的不是。

8:21 我们留心行光明的事,
  不但在主面前,就在人面前,也是这样。

8:22 我们又打发一位兄弟同去,这人的热心,
  我们在许多事上,屡次试验过,
  现在他因为深信你们,就更加热心了。

8:23 论到提多,他是我的同伴,一同为你们劳碌的。
  论到那两位兄弟,
  他们是众教会的使者,是基督的荣耀。

8:24 所以你们务要在众教会面前显明你们爱心的凭据,
  并我所夸奖你们的凭据。


问题讨论

第1-8节 以何种方式把我们自己或我们的教会与其它基督徒或其它教会相比才是合宜的?
一个健康的竞争心态会如何造就教会?
它又会如在教会里造成分争?
保罗赞赏马其顿教会的哪些特征?
第9节 基督是如何使你成为富足的?
基督是如何成为贫穷的?
我们是如何或者有可能为它人成为富足使自己贫穷的?
第10-12节 在你想要捐赠和实际给予之间,你发现有哪些障碍?
第13-15节 从这几节你可以得出哪些政治经济方面的想法?
这提倡哪种态度?
第16-19节 送交捐款的人会面临什么样的危险?
这一章里用了哪些词来描写像提多这样的捐款人的特征?(你也可以考虑下一章。)
你有没有曾经考虑过自己主动地去做某个事奉?
第20-24节 为了确保哥林多圣徒的捐款得到妥善的管理,保罗是怎么做的?

注释

满溢的喜乐使人慷慨

哥林多后书 8:1-2 弟兄们,我把神赐给马其顿众教会的恩告诉你们。就是他们在患难中受大试炼的时候,仍有满足的快乐,在极穷之间,还格外显出他们乐捐的厚恩。

如果神对你的恩惠是由你的慷慨程度来衡量的,你做得如何呢?极度的贫穷使人认识到并珍视那些被富人看作是当然的事,这就使他对别人的实际需要更敏感。这种情形也会激起对受苦的人的同情。

还有,富足的人有多余的钱,因此他们的慷慨不需要太大的个人牺牲,穷人的慷慨从路加福音第二十一章里的寡妇反映出来:耶稣抬头观看,见财主把捐项投在库里,又见一个穷寡妇,投了两个小钱。就说:“我实在告诉你们:这穷寡妇所投的比众人还多,因为众人都是自己有余,拿出来投在捐项里;但这寡妇是自己不足,把她一切养生的都投上了。”【路加福音 21:1-4】如果你的慷慨是由你个人要作出多大的牺牲来衡量的,你做得如何呢?

但这种慷慨的动力是从哪里来的呢?如保罗接下来在第九章里说到的那样,这不是出于勉强,而是自己采取主动,出于乐意。他们不需要今天常见的割羊毛式的布道来激励。但那使他们在那种情形下慷慨、满溢的喜乐又是什么呢?那喜乐就是知道他们已经得救,他们的产业一定会到来。这种喜乐是那些试图靠作工得救的人享受不到的。满溢的喜乐使他们显出丰富的慷慨。


热心慷慨

哥林多后书 8:3-4 我可以证明他们是按着力量,而且也过了力量,自己甘心乐意地捐助,再三地求我们,准他们在这供给圣徒的恩情上有分。

捐助应该各人量力而为。当在安提阿的教会听到犹太地的弟兄有困难时:“于是门徒定意,照各人的力量捐钱,送去供给住在犹太的弟兄。”【使徒行传 11:29】

今天很多生活在贫困状态的人把别人的慷慨看作是当然的,不但自己不慷慨,还觉得别人资助自己是应该的,觉得贪图别人的东西是有理的。但基督徒即使贫穷也不应该如此。“你们要谨慎自守,免去一切的贪心。因为人的生命,不在乎家道丰富。”【路加福音 12:15b】“因为这世界的样子将要过去了。”【哥林多前书 7:31b】但马其顿众教会超过了这一点,虽然他们自己贫穷,但他们的慷慨捐助超出了他们的能力。也就是说,像那位贫穷的寡妇那样,他们所捐的超过了他们的生活需要的,而信靠神会提供他们的所需。

“腓立比人哪,你们也知道我初传福音,离了马其顿的时候,论到授受的事,除了你们以外,并没有别的教会供给我。就是我在帖撒罗尼迦,你们也一次两次地打发人供给我的需用。我并不求什么馈送,所求的就是你们的果子渐渐增多,归在你们的账上。但我样样都有,并且有余。我已经充足,因我从以巴弗提受了你们的馈送,当作极美的香气,为神所收纳所喜悦的祭物。我的神必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足。”【腓立比书 4:15-19】


先把自己献给主

哥林多后书 8:5 并且他们所作的,不但照我们所想望的,更照神的旨意,先把自己献给主,又归附了我们。

有人会问,保罗所想望的是什么。无疑他所想望的比他们实际所做的低,这本身就是有意思的。因为在来到基督以后,一个人很难期望别人完美。期望得低不容易使人失望,而一但别人超过了那个标准就更有可能得到鼓励。

“先把自己献给主”是什么意思呢?他如何衡量这一点,我们如何才能做得到呢?有一个普遍的现象就是在人决定跟随某个领袖的时候,他就把那个领袖看得过高,以至高过这个领袖所代表的,而在这里,所代表的是主。哥林多教会就曾经是这样,比如哥林多前书里说:“有说:‘我是属保罗的。’有说:‘我是属亚波罗的。’这岂不是你们和世人一样吗?亚波罗算什么?保罗算什么?无非是执事,照主所赐给他们各人的,引导你们相信。”【哥林多前书 3:4-5】但与哥林多形成对比的是马其顿的众教会,他们认识到事情的次序——主是首位的,而事奉主的是第二位的。

注意到把主放在首位使基督徒合一,而把事奉他的人放在首位则造成教派的分争。并且前者增进慷慨乐捐,不顾及地理的和机构的界限。


帮助别人办成慈惠的事

哥林多后书 8:6 因此我劝提多,既然在你们中间开办这慈惠的事,就当办成了。

这说明他曾派提多到他们那里去,就像保罗在哥林多的事奉开始时那样。当然这暗示我们把事办成需要帮助。一个基督徒不应孤立自己。因为我们都是在一个身体里,一个人必须要在一个身体的这个大前题之下成长和事奉。提多被派去浇灌,正像保罗所说:“我栽种了,亚波罗浇灌了;惟有神叫他生长。”【哥林多前书 3:6】那么亚波罗呢?显然他脱不开身。注意到保罗在这里使用的是过去时态:“亚波罗浇灌了。”哥林多前书在结束时说:“至于兄弟亚波罗,我再三地劝他同弟兄们到你们那里去。但这时他决不愿意去,几时有了机会他必去。”【哥林多前书 16:12】因此很有可能亚波罗有其它的事去不了,所以派提多去。事实上,亚波罗当时也许有意不去,避免哥林多的圣徒中有的要属亚波罗,有的要属保罗,而派另外一个人——提多——这样做更有智慧。

至于他这里说的这件慈惠的事,注意到在第一节里他说:“弟兄们,我把神赐给马其顿众教会的恩告诉你们。”他暗指的是他们的慷慨大方,因此这是耽心哥林多教会的一个原因。在两个情形下,他说的都是神的恩典即使不激发慷慨大方的态度,也会使人产生这种态度。然而,需要派提多去表明神的恩典需要帮助,或更有可能的是说运用他的事奉和与他们的合作正是神的恩典的一部分,或者说这是神的恩典的应用和执行。因为这里用的“办成”这个词常指一个人的行为。

神的恩典在你身上激起的是什么应用呢?比如保罗说:“因为神救众人的恩典已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守,公义,敬虔度日,”【提多书 2:11-12】在这里,保罗耽心的是他们缺乏慷慨大方。


在这慈惠的事上格外显出满足来

哥林多后书 8:7 你们既然在信心、口才、知识、热心和待我们的爱心上,都格外显出满足来,就当在这慈惠的事上,也格外显出满足来。

我们虽有长处,但不能看不到我们的弱点。但看到他们如此众多的能力,他们怎么会在慈惠的事上有这个弱点呢?然而注意到他给他们写的第一封信的思路。因为保罗在哥林多前书里说到他们众多的属灵恩赐,他同时也说到他们的弱点,这些弱点使他们在应用他们属灵的恩赐时不平衡,过分地夸大某些属灵的恩赐。因此他在【哥林多前书第十三章】指出了这一点。人们常在婚礼上朗诵的这一章,其实是在指出他们过于强调他们说方言和是作先知讲道中的言语和知识的恩赐,但却缺乏爱。有意思的是在钦定译本在那一章里把“爱”翻译成“charity”(就是“慈惠的事”的意思)。

的确,爱与慷慨大方是相关的。但这种慷慨大方不是出于律法的要求。因为他还写到:“我若将所有的周济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益。”【哥林多前书 13:3】许多人慷慨大方,错误地以为这样做就可以救他们自己。这种人相信的是一个靠作工得救的假福音。但从另一方面讲,缺乏慷慨大方表现出对其它人缺乏爱心。这就是保罗在哥林多的圣徒里看到的。是的,他们很爱他,但这种爱还没有延伸到其它基督徒弟兄身上。

除了错误的动机之外,一个人的爱可以从他的慷慨大方上反映出来。约翰写到:“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们……”【约翰福音 3:16】如果你的爱是由你的慷慨大方来衡量的,你做得怎么样呢?


基督成为贫穷

哥林多后书 8:8-9 我说这话,不是吩咐你们,乃是借着别人的热心,试验你们爱心的实在。你们知道我们主耶稣基督的恩典:他本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因他的贫穷可以成为富足。

我们在前面说到,一个人的爱的真诚可以由他是否慷慨大方看出来。虽然哥林多的圣徒充满了言语——说方言和是作先知讲道——约翰写到:“小子们哪,我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上。”【约翰一书 3:18】如果以为爱可以在言语和舌头上就能表达出来,那是多么的浅薄,多么的空虚!有多少人被假意的:“我爱你”这句话所蒙骗,所幻灭。然而,爱是从一个人为别人所做出的牺牲里所反映出来的。

神是如何显明他对我们的爱呢?“惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了。”【罗马书 5:8】同样,在显明爱时:“你们当以基督耶稣的心为心:他本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的,反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。”【腓立比书 2:5-7】


计划慷慨大方

哥林多后书 8:10-12 我在这事上把我的意见告诉你们,是与你们有益。因为你们下手办这事,而且起此心意,已经有一年了,如今就当办成这事。既有愿做的心,也当照你们所有的去办成。因为人若有愿做的心,必蒙悦纳,乃是照他所有的,并不是照他所无的。

虽然哥林多的圣徒还没有非常地慷慨大方,但他们还是在积极地做。哥林多前书的最后一章里说:“论到为圣徒捐钱,我从前怎样吩咐加拉太的众教会,你们也当怎样行。每逢七日的第一日,各人要照自己的进项抽出来留着,免得我来的时候现凑。及至我来到了,你们写信举荐谁,我就打发他们,把你们的捐资送到耶路撒冷去。”【哥林多前书 16:1-3】注意到每处都说要按各人的力量而为。

但关于“愿做的心”,记得关于两个儿子的寓言,他们的父亲叫一个儿子去到葡萄园里去作工,他说他要去,却不去。要当心许了愿,却不做出来。“你向耶和华你的神许愿,偿还不可迟延。因为耶和华你的神必定向你追讨,你不偿还就有罪。”【申命记 23:21】只有好的愿望对满足实际的需要来说是远不够的,比如雅各说:“若是弟兄或是姐妹赤身露体,又缺了日用的饮食,你们中间有人对他们说:‘平平安安地去吧;愿你们穿得暖吃得饱,’却不给他们身体所需用的,这有什么益处呢?”【雅各书 2:15-16】人们往往表示他们的同情,作出虚假的保证,不是为了有需之人的益处,而是为了他们自己的益处,这样就可以使他们在自己的想像中成为好人。


均平

哥林多后书 8:13-15 我原不是要别人轻省,你们受累,乃要均平。就是要你们的富余,现在可以补他们的不足,使他们的富余,将来也可以补你们的不足,这就均平了。如经上所记:“多收的也没有余,少收的也没有缺。【出埃及记 16:18】

雅基的儿子亚古珥祷告说:“我求你两件事,在我未死之先,不要不赐给我。求你使虚假和谎言远离我;使我也不贫穷,也不富足,赐给我需用的饮食。恐怕我饱足不认你,说:‘耶和华是谁呢?’又恐怕我贫穷就偷窃,以致亵渎我神的名。”【箴言 30:7-9】虽然在任何情形下我们都当知足。保罗写到:“我无论在什么景况,都可以知足,这是我已经学会了。我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足,或饥饿,或有余,或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。”【腓立比书 4:11b-12】

保罗不是在宣传共产主义,把钱从富人那里抢过来给穷人,历史证明,这样做的结果是使所有的人都一样的穷,因为作工得不到任何好处。与此相反,慷慨大方承认个人的财产权,正如彼得对捐出一部分田产的亚拿尼亚说:“田地还没有卖,不是你自己的吗?既卖了,价银不是你作主吗?”【使徒行传 5:4a】如果这是一个责任,那么就不是慷慨大方的行为了。同样,那些接受别人的慷慨捐赠的人,如果以理所当然的态度接受,那么就没有按这是慷慨大方而接受。富人要当心贪婪,穷人要当心贪恋。在家庭里往往是这样,在神的家庭里,理想的情况也应如此。

但如果每个人都出于慷慨大方行合理的事,就能达到均平,比如在早期教会里:“那许多信的人,都是一心一意的,没有一人说他的东西有一样是自己的,都是大家公用。”【使徒行传 4:32】

有很多实际的细节也需要考虑。什么是有余呢?那些有余的人难道不是往往提高他们生活的标准,于是就不再觉得他们有余了吗?反之,给人太多也不健康,会把他们惯坏,就像给孩子太多会把他们惯坏了吗?我曾看到这样的事发生。要当心不要给某个人或某个机构太多。因为贪财是万恶之根。要当心让任何人有太多的钱。


要主动又要可靠

哥林多后书 8:16-19 多谢神,感动提多的心,叫他待你们殷勤,像我一样。他固然是听了我的劝,但自己更是热心,情愿往你们那里去。我们还打发一位兄弟和他同去,这人在福音上得了众教会的称赞。不但这样,他也被众教会挑选,和我们同行,把所托与我们的这捐资送到了,可以荣耀主,又表明我们乐意的心。

有意思的是保罗说神主动地感动提多的心,然而同时又说到提多自己主动。我们前面在这一章开始的时候看到保罗说神赐给马其顿众教会乐意捐助的恩惠,但同时又说他们:“自己甘心乐意地捐助”【哥林多后书 8:3b】

神的主权与人的责任之间的平衡是可辩论的,但我不认为保罗把它看作是像有些神学家倾向于认为的玩偶模式。反之,正如虽然罪性导致诱惑,但是不是按这些诱惑去做在于每个各人,神把事情放在我们的心里和头脑里,但是不是照此去做在于我们自己。在这里提多按照神放在他心里的事去做,而且是充满了热心,不是犹犹豫豫,马其顿众教会乐意捐助也是这样。神把什么事放在了你的心上,你将主动地采取什么行动去行出那个愿望?我祷告:“愿我们的神看你们配得过所蒙的召,又用大能成就你们一切所羡慕的良善和一切因信心所作的工夫”【帖撒罗尼迦后书 1:11c】

我们不知道在这里提到的这个弟兄是谁,但耶稣差遣门徒两个两个地去传道。事奉最好不要一个人,但要用智慧选择同伴,要在有信心的人里选。这个人有好名声,并且在他的事奉中证明是有忠心的。保罗在提到他自己受派事奉时说:“我感谢那给我力量的,我们主基督耶稣,因他以我有忠心,派我服事他。”【提摩太前书 1:12】而且,“所求于管家的,是要他有忠心。”【哥林多前书 4:2】在证明他们的忠心之后,神就交托给他们更多的责任。你有没有在交托给你的事上证明你的忠心呢?


在钱财上挑不出不是

哥林多后书 8:20-22 这就免得有人因我们收的捐银很多,就挑我们的不是。我们留心行光明的事,不但在主面前,就在人面前,也是这样。我们又打发一位兄弟同去,这人的热心,我们在许多事上,屡次试验过,现在他因为深信你们,就更加热心了。

我们要当心,避免在钱财上被人挑不是。很多事奉的人在这方面做得不如保罗。虽然传福音有得到报酬的权柄,比如说:“主也是这样命定,叫传福音的靠着福音养生。”【哥林多前书 9:14】但他选择靠自己的双手做工谋生:“既是这样,我的赏赐是什么呢?就是我传福音的时候,叫人不花钱得福音,免得用尽我传福音的权柄。”【哥林多前书 9:18】他对以弗所教会的长老们说:“我未曾贪图一个人的金、银、衣服。我这两只手,常供给我和同人的需用,这是你们自己知道的。我凡事给你们作榜样,叫你们知道,应当这样劳苦,扶助软弱的人,又当记念主耶稣的话,说:‘施比受更为有福。’”【使徒行传 20:33-35】他还多帖撒罗尼迦的圣徒说:“也未尝白吃人的饭,倒是辛苦劳碌,昼夜作工,免得叫你们一人受累。”【帖撒罗尼迦后书 3:8】

“众人以为美的事,要留心去作。”【罗马书 12:17b】


证明你的爱心

哥林多后书 8:23-24 论到提多,他是我的同伴,一同为你们劳碌的。论到那两位兄弟,他们是众教会的使者,是基督的荣耀。所以你们务要在众教会面前显明你们爱心的凭据,并我所夸奖你们的凭据。

虽然保罗是耶稣基督亲自拣选的使徒,但他没有因这个位置而骄傲。他把自己看作是与其它事奉的人一道事奉的同伴。

但保罗说的爱心的凭据又是什么呢?有很多这样的凭据,但一般来说,一颗有凭据的爱心能够满足人们的所需。与此相反,很多人只是宣称他们的爱。“人多述说自己的仁慈,但忠信人谁能遇着呢?”【箴言 20:6】雅各写到:“若是弟兄或是姐妹赤身露体,又缺了日用的饮食,你们中间有人对他们说:‘平平安安地去吧;愿你们穿得暖吃得饱,’却不给他们身体所需用的,这有什么益处呢?”【雅各书 2:15-16】这与很多基督徒在听到别人的所需时只是说:“我将为你祷告。”有什么区别呢?


Jul 29,2015