翻译: English 中文 Big5

以弗所书

2:1-2:10

传化到神的家庭里

由死入生

2:1 你们在过犯罪恶之中,他叫你们活过来。

2:2 那时,你们在其中行事为人,

  随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,
  就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵。


2:3 我们从前也都在他们中间,放纵肉体的私欲,
  随着肉体和心中所喜好的去行,
  本为可怒之子,和别人一样。


2:4 然而神既有丰富怜悯

  因他爱我们的大爱,


2:5 当我们死在过犯中的时候,
  便我们与基督一同活过来
  (你们得救是本乎)。

2:6 他又我们与基督耶稣一同复活
  一同坐在天上,


2:7 要将他极丰富的恩典,
  就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈
  显明给后来的世代看。


2:8 你们得救是本乎,也因着信。
  这并不是出于自己,乃是神所赐的;


2:9 也不是出于行为,免得有人自夸。

2:10 我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,
  为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。


问题讨论

观察

  • 保罗如何概括我们成为基督徒之前的行为和生活方式的特点?
  • 注意到第2:6节与第1:20节之间的平行。
  • 他还把前一段里的哪些重要的词用到这一段里?
  • 根据这一段,如何概括和总结神所做的和我们所做的?
  • 解释

  • 鉴于第2:2节里说的“行事为人”指的是过去的事,你认为基督徒的生活与非基督徒的生活会有什么不同?
  • 第2:5节里说的叫我们与基督一同活过来得救是什么意思?(这是很基本的!)
  • 第2:6节里基督复活坐在天上有什么重要意义?
  • 神做这些的目的是什么?(2:7)
  • 我们得救是不是取决于我们的表现?(2:8-9)参考【罗马书 4:1-8】
  • 信与作工的关系是什么?(2:10)参考【雅各书 2:14-26】
  • 应用

    (如果没有应用,就没有关系)

  • 你注意到或希望看到一个成为基督徒的人的生活方式有什么改变?
  • 你今天会做什么以保证你将进天堂?
  • 从这里看到神已经为我们准备好了善工要我们去做,这对你具体的事奉有什么影响?你如何发现这些善工究竟是什么?


  • 注释

    这一段的主题是拯救,而其重点不是称义,而是从不义的行为到义的行为的拯救。今天往往有些人只强调一个人在基督里的位置,而忽略拯救对一个人的行为的作用。甚至有些人只说拯救是不进地狱的保险,而只字不提人的行为的改变。

    你们曾是死的

    以弗所书 2:1-3 你们死在过犯罪恶之中,他叫你们活过来。那时,你们在其中行事为人,随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵。我们从前也都在他们中间,放纵肉体的私欲,随着肉体和心中所喜好的去行,本为可怒之子,和别人一样。

    死在过犯罪恶之中说的不只是一个人的位置,还有他的行为。一个死在过犯罪恶之中的人的行为就是顺服于罪性的欲望和肉体的私欲。撒但通过我们的肉体及它人的肉体来影响我们。那些顺从肉体的私欲的人是跟随撒但的,他们听信那些宣扬符合他们肉体私欲的信息的人。“凡属基督耶稣的人,是已经把肉体,连肉体的邪情私欲,同钉在十字架上了。”【加拉太书 5:24】

    那些现在“被拣选的”,就是基督徒,都曾经是神忿怒的对像。“和别人一样”表明过去我们与那些现在尚未得救的人没有区别。就如保罗对哥林多的基督徒说:“你们岂不知不义的人不能承受神的国吗?不要自欺!无论是淫乱的、拜偶像的、奸淫的、作娈童的、亲男色的、偷窃的、贪婪的、醉酒的、辱骂的、勒索的,都不能承受神的国。你们中间也有人从前是这样。”【哥林多前书 6:9-11a】

    以弗所书的这几节可以帮助有些人纠正对【罗马书 9:22-23】的误解,那两节经文说:“倘若神要显明他的忿怒,彰显他的权能,就多多忍耐宽容那可怒预备遭毁灭的器皿;又要将他丰盛的荣耀彰显在那蒙怜悯、早预备得荣耀的器皿上。”【罗马书 9:22-23】“器皿”指的是类别。就个人来说,属于哪一类是可以改变的。所以,虽然你以前曾是忿怒的对像(可怒之子),在去往地狱的道上,但你已经变成了蒙怜悯的对像。


    活过来

    以弗所书 2:4-5 然而神既有丰富的怜悯,因他爱我们的大爱,当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来(你们得救是本乎恩)。

    拯救不是靠完美的行为挣来的。“因我们还软弱的时候,基督就按所定的日期为罪人死。”【罗马书 5:6】救赎与借贷不同,放贷人要求借贷人出示相当数量的财产作贷款的低押。你一无所有,但神把一切都付清了。神使罪人称义,如经上所记:“惟有不作工的,只信称罪人为义的神,他的信就算为义。”【罗马书 4:5】神称人为义不是因为人是好人,因为从来就没有真正的“好人”。唯一的条件就是信基督,其证据就是他们的信所作的工。


    复活和坐在天上

    以弗所书 2:6-7 他又叫我们与基督耶稣一同复活,一同坐在天上,要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看。

    这两节说的是我们的位置。注意到第一章里说到:使他从死里复活他在天上坐在自己的右边,”【以弗所书 1:20】原文在这里使用的是过去时态,指的是发生在过去的事。这样看来,基督徒作为一个类别是与基督一同死,一同复活,一同坐在天上的。虽然我们还在盼望将来我们肉身的复活,与基督一同坐在天上,但与此同时,我们还看到这些事的某些方面已经在我们身上发生了。基督已从死里复活,我们也已与基督一同复活。基督坐在神的右手边,我们也坐在神的右手边。我们已复活说的是一个与神的活的关系。我们坐在神的右边说的是我们在基督里的保障,因为已经因信称义,以及我们作为使节在世上作神的工的权柄。我们还因着基督能够在祷告中来到神的面前,得到尽我们的职责所需的恩惠。

    这一节还意味着对我们人生的目的这个问题的回答。人生的意义和目的就在于,作为神的恩典的对像,荣耀神的恩慈。


    得救是本乎恩

    以弗所书 2:8-9 你们得救是本乎恩,也因着信。这并不是出于自己,乃是神所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。

    有些人被误导,把不是保罗本意的意思读进这两节里去。让我们仔细地分析原文来清除误解,明白其原本的意思。

    “你们得救是本乎恩”在前面已经提到:“当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来(你们得救是本乎恩)。”【以弗所书 2:5】这里有个翻译的问题。“本乎恩”在希腊文(这本书写作时所用的语言)原文作“χαριζ”,也就是与格的“恩”。问题在于,保罗想说的是与格的方法(以恩典的方法)还是与格的方式(恩慈地)。我认为保罗的本意是后者。因为恩慈地描绘的是神是如何拯就我们的,因为他有一个恩慈的态度。而在另一方面,“因着信”,使用属格的介词“δια”,专指手段或方法。“信”是方法,“恩”是方式。神抓住我们的信,把我们救出来。他恩慈地这样做。但没有信的人则不能得救。就如罗伯逊(Robertson)在他的《新约词画》(Word Pictures of the New Testament)里说那样:“‘恩典’在于神,‘信’在于我们。”

    有些人把“这并不是出于自己,乃是神所赐的”解释成信是赐给的。但这两节不支持这个观点。因为“这”是中性的,而“信”阴性的,所以“乃是”指的不是信。“乃是”指的是中性的“所赐的”。其意思就是:“所赐的不是出于你自己,乃是神所赐的”。但这本身不能解释“所赐的”究竟是什么。保罗说的究竟是“(信)乃是神所赐的……”还是“(得救)乃是神所赐的……”?

    至于“所赐的”,在新约里通常用来表达这个意思的词有两个:“δωρεα”和“δωρον”。“δωρεα”强调的是白白给的,而“δωρον用来表示献祭的供物。保罗在这里使用的是“δωρον”,暗指神通过基督在十字架上所做的挽回祭。拯救是神献上的祭,而不是靠人自己做工得来的。保罗在罗马书和加拉太书里详尽地说明了这一点,把通过信基督而得来的义和通过人所做的工所得来的律法的义,以行为为基础得救的概念作比较。

    “所以凡有血气的,没有一个因行律法能在神面前称义,因为律法本是叫人知罪。但如今神的义,在律法以外已经显明出来,有律法和先知为证:就是神的义,因信耶稣基督,加给一切相信的人,并没有分别;因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀;如今却蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。”【罗马书 3:20-24】

    于是我们有:你们通过信,本着神的恩得救。这挽回祭并不是出于你们自己,乃是神所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。

    因为如果“信”是赐给我们的话,那么给神献的祭就是信,而不是基督在十字架上作的挽回工。还有就是关于自夸的问题。是不是如果神没有赐给我们信我们就有自夸的?圣经不是这样说的。“倘若亚伯拉罕是因行为称义,就有可夸的;只是在神面前并无可夸。经上说什么呢?说:‘亚伯拉罕信神,这就算为他的义。’”【罗马书 4:2-3】在这里对比的是作工与信,不是信是赐给的或不是赐给的。在以弗所书所作的也是同样的对比。然而在罗马书的这两节里保罗根本没有提到“信”是赐给的。他只是说因信称义而不是因行为称义所以没有什么可以自夸的。

    信就如一个快要被淹死的人伸出手来,被救他的人拉出来一样。但那是不是使信变成作工了呢?圣经不这样认为。因为经上说:“作工的得工价,不算恩典,乃是该得的;惟有不作工的,只信称罪人为义的神,他的信就算为义。”【罗马书 4:4-5】所以圣经不把信当作作工,也不把信看作是被神单方面地赐给我们的。圣经不把即将被淹死的人伸出手来看作是为得救而作工。神没有责任要救这个人。神救我们纯粹是出于恩典。但神的确以与我们互相作用的方式帮助我们建立信。这其实很容易理解。如果伸出手代表信,那么如果没有任何希望,这个人就没有任何理由伸出手来。但通过神的道,神给了我们盼望,因为信道是从听道来的。福音的信息就如一条划到快要被淹死的人旁边的船。这鼓励他凭着信伸出手来。如果他信了而且伸出手来,那么他就得救了。是的,有些人把他们的信放在其它的宗教上。但这些宗教本身就如正在下沉的船。然而就信是赐给的这个问题,圣经没有把信描绘成人是快要被淹死的玩偶,而神像耍玩偶的一样任意地使某些人伸出他们的手来,完全与他们自己的选择无关。

    我们在以前提到的另一幅图像就是如果我给人一件礼物,唯一的条件就是他们伸手来拿。他们伸手来拿不能被看作是他们靠作工来挣得这件礼物,好像他们伸手来拿就为之付出价钱了一样。他们不能说:“你其实不真是恩慈,这件礼物也不是白给的,因为我需要伸手来拿,那是在作工!”那将是愚蠢的。我们的信就是向神伸出手来。的确,神帮助我们建立信,神是主动这样做的,但这是通果与神合作达到的。


    为行善而造的

    以弗所书 2:10 我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。

    我们得救不是因为作工,但这并不是说作工在基督徒生活中是没有位置的。保罗还解释说:“因为神救众人的恩典已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守,公义,敬虔度日,等候所盼望的福,并等候至大的神和(或作无“和”字)我们救主耶稣基督的荣耀显现。他为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善。”【提多书 2:11-14】

    而以弗所书则更进一步地说是神使我们成为热心为善的人。

    “我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是所预备叫我们行的。”

    记得经上说:“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。”【哥林多后书 5:17】这不只是因为在得救之后基督徒应该热心做善工,更是因为神不但使基督徒称义,而且把我们变成自然地要热心做善工的人。因此我们还看到:“我们遵守神的诫命,这就是爱他了,并且他的诫命不是难守的。因为凡从神生的,就胜过世界;使我们胜了世界的,就是我们的信心。”【约翰一书 5:3-4】

    这是由神生的结果。注意到以弗所书从一开始就在讲信徒在基督里的保证,因为神保证了他的归宿,这不只是说他将来要到哪里去,还意味着他在今生要变成什么样子。从罪中得救不是靠做“好”人挣来的,然而信基督会有不可避免的效果。如果这些效果在你的生活中尚不明显,那么就有必要怀疑你是不是已经由神生,我建议应用这节经文:“你们总要自己省察有信心没有,也要自己试验。岂不知你们若不是可弃绝的,就有耶稣基督在你们心里吗?”【哥林多后书 13:5】

    但对那些由神生的来说,神不但把我们造成自然行善的人,而且预备了善工让我们去做。像基督在世上行的那样去行。神预备了让基督去做的善工,他在十字架上的挽回工就是最好的例子,在他的事奉中,他说了这样一些话:

    “趁着白日,我们必须作那差我来者的工。”【约翰福音 9:4】
    “我实实在在地告诉你们,子凭着自己不能作什么,惟有看见父所作的,子才能作。父所做的事,子也照样作。”【约翰福音 5:19】
    “我没有一件事是凭着自己作的。我说这些话乃是照着父所教训我的。”【约翰福音 8:28】
    “我的食物就是遵行差我来者的旨意,作成他的工。”【约翰福音 4:34】

    神把什么工作交给你去作了呢?让圣灵引导你去做神的工。“因为凡被神的灵引导的,都是神的儿子。”【罗马书 8:14】



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    Edition: Jul 29, 2015