翻译: English 中文 Big5

哥林多后书 第十二章

肯定和谦卑

被他关于天上的异像所肯定

12:1 我自夸固然无益,但我是不得已的。
   如今我要说到主的显现和启示。

12:2 我认得一个在基督里的人,他前十四年被提到第三层天上去。
   或在身内,我不知道;
   或在身外,我也不知道,只有神知道。

12:3 我认得这人,或在身内,或在身外,我都不知道,只有神知道。
12:4 他被提到乐园里,
   听见隐秘的言语,是人不可说的。

12:5 为这人,我要夸口;
   但是为我自己,除了我的软弱以外,我并不夸口。

12:6 我就是愿意夸口,也不算狂,因为我必说实话。
   只是我禁止不说,恐怕有人把我看高了,
   过于他在我身上所看见、所听见的。

12:7 又恐怕我因所得的启示甚大,就过于自高,
   所以有一根刺加在我肉体上,
   就是撒但的差役要攻击我,免得我过于自高。

12:8 为这事,我三次求过主,叫这刺离开我。
12:9 他对我说:
   “我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。
   所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。

12:10 我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的。
   因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。

12:11 我成了愚妄人,是被你们强逼的。
   我本该被你们称许才是,我虽算不了什么,
   却没有一件事在那些最大的使徒以下。

12:12 我在你们中间,用百般的忍耐,
   借着神迹、奇事、异能,显出使徒的凭据来。

避免在经济上累着别人

12:13 除了我不累着你们这一件事,
   你们还有什么事不及别的教会呢?
   这不公之处,求你们饶恕我吧!

12:14 如今我打算第三次到你们那里去,也必不累着你们,
   因我所求的是你们,不是你们的财物。
   儿女不该为父母积财,父母该为儿女积财。

12:15 我也甘心乐意为你们的灵魂费财费力。
   难道我越发爱你们,就越发少得你们的爱吗?

12:16 罢了,我自己并没有累着你们,
   你们却有人说我是诡诈,用心计牢笼你们。

12:17 我所差到你们那里去的人,
   我借着他们一个人占过你们的便宜吗?

12:18 我劝了提多到你们那里去,又差那位兄弟与他同去。
   提多占过你们的便宜吗?
   我们行事,不同是一个心灵吗?
   不同是一个脚踪吗(“心灵”或作“圣灵”)?

激起悔改

12:19 你们到如今,还想我们是向你们分诉。
   我们本是在基督里当神面前说话。
   亲爱的弟兄啊,一切的事都是为造就你们。

12:20 我怕我再来的时候,见你们不合我所想望的,
   你们见我也不合你们所想望的;
   又怕有分争、嫉妒、恼怒、结党、毁谤、谗言、狂傲、混乱的事;

12:21 且怕我来的时候,我的神叫我在你们面前惭愧;
   又因许多人从前犯罪,行污秽、奸淫、邪荡的事,不肯悔改,
   我就忧愁。


问题讨论

第1节 即然自夸无益,他为什么还要接着自夸呢?
第7,8节 神是如何帮助保罗维持适当程度的谦卑的?
神是如何帮助你维持适当程度的谦卑的?
羞辱的源泉有哪些例子?
第9节 圣经里有哪些选择软弱而不是强壮的例子?
第12节 使徒有哪些凭据?这与普通基督徒的标志有什么不同?
第14节 圣经里关于父母与儿女间在经济上依赖关系的原则是什么?
保罗在他与哥林多的圣徒的关系中是如何实践这个原则的?
第21节 为什么如果保罗发现哥林多的基督徒的行为不合宜,他会感到惭愧?

注释

乐园的异像

哥林多后书 12:1-4 我自夸固然无益,但我是不得已的。如今我要说到主的显现和启示。我认得一个在基督里的人,他前十四年被提到第三层天上去。或在身内,我不知道;或在身外,我也不知道,只有神知道。我认得这人,或在身内,或在身外,我都不知道,只有神知道。他被提到乐园里,听见隐秘的言语,是人不可说的。

为了与假教师竟争,保罗在这里夸他的凭据。然而他说他是不得已。他嘲讽了哥林多圣徒因为假教师虚无的凭据,无端的夸口而效忠于这些假教师。在前两章里保罗说到他更可靠的凭据,虽然他那样做是不情愿的。

这些假教师也许曾为从神来的异像夸口。保罗给歌罗西的圣徒写到:“不可让人因着故意谦虚和敬拜天使,就夺去你们的奖赏。这等人拘泥在所见过的(有古卷作“这等人窥察所没有见过的”),随着自己的欲心,无故地自高自大,”【歌罗西书 2:18】在这里,保罗说他也看到异像,但他在这样说的时候充满了谦卑,有意不说得很具体。这种异像有使人骄傲的危险,保罗将在接下来的几节说到,因此他在这里很小心地压抑任何骄傲的意思,甚至在说他自己时使用第三人称。而且很注意承认他所不知道的。

在说到神对你的默示的时候要当心说话的方式。因为人骄傲的罪性会想方设法地表达自己。

在这里具体地有这些:

前十四年
有意思的是在加拉太书里,他在说过他的转变之后说:过了十四年,我同巴拿巴又上耶路撒冷去,并带着提多同去。”【加拉太书 2:1】在那里他与墨守割礼的异端交锋。假如他在耶路撒冷的交锋和他给哥林多圣徒写信发生在同一年的话,那么这个异像就是在他信主不久的时候看到的。

第三层天
指的是通常所说的“天堂”,也就是天父所在的地方,比如说:“我们在天上的父”。那么第二层天指的就是星体所在的空间,第一层天指的则是大气层。

乐园
在此作一点猜测。主对那个与耶稣同钉十字架,死在他身旁的人说:“今日你要同我在乐园里了。”【路加福音23:43b】可是耶稣那天在哪里呢?他不在天堂。因为他是在复活四十天之后升天到他父那里去的。在使徒行传第二章里,彼得说到耶稣在坟墓里时说:“他的灵魂不撇在阴间,他的肉身也不见朽坏。”【使徒行传 2:31b】之后他说到基督的复活。但在耶稣在复活之前是在阴间。耶稣在路加福音第十六章里说阴间是死人所在的地方,那里被不可逾越的深渊分为两边。一边是快乐的(我们称之为“乐园”),另一边是我们通常所说的“地狱”。当耶稣从死里复活时,他有可能把乐园的门打开了,因为他已经为罪付出了赎价,所以基本上就把乐园搬到了天堂。因此今天我们在说到基督徒死时就进了“天堂”,而在基督复活之前他们说人死了以后就去“阴间”。


限制你的夸口

哥林多后书 12:5-6 为这人,我要夸口;但是为我自己,除了我的软弱以外,我并不夸口。我就是愿意夸口,也不算狂,因为我必说实话。只是我禁止不说,恐怕有人把我看高了,过于他在我身上所看见、所听见的。

指着自己夸口的人的特点就是把多于他们所应得的功劳归到他们自己身上,因此撒谎,夸口通常是人的骄傲本性的表露。因此保罗很当心不过多地夸口。“我们不愿意分外夸口,只要照神所量给我们的界限够到你们那里。”【哥林多后书 10:13】谦卑和讲真话是手牵手的。还记得在使徒行传第五章里亚拿尼亚和撒非喇夸口他们献给主的多于他们真正所给的吗?神因他们撒谎把他们两个人都杀了。我们基督徒只要不在乎别人怎么看我们,就可在这方面避免很多的罪。

让我们不要把别人的功劳归到自己身上。有些人在传福音时这样做。耶稣说:“我差你们去收你们所没有劳苦的。别人劳苦,你们享受他们所劳苦的。’【约翰福音 4:38】要记住把神的功劳归到他身上,因为我们所有的劳苦都有神在里面。比如:“嗐,你们有话说:‘今天、明天我们要往某城里去,在那里住一年,作买卖得利。’其实明天如何,你们还不知道。你们的生命是什么呢?你们原来是一片云雾,出现少时就不见了。你们只当说:‘主若愿意,我们就可以活着,也可以做这事,或做那事。’现今你们竟以张狂夸口,凡这样夸口都是恶的。”【雅各书 4:13-16】


加在肉体上的一根刺

哥林多后书 12:7-10 又恐怕我因所得的启示甚大,就过于自高,所以有一根刺加在我肉体上,就是撒但的差役要攻击我,免得我过于自高。为这事,我三次求过主,叫这刺离开我。他对我说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的。因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。

虽然撒但是敌人,其实他有助于管教基督徒,就像以前神用巴比伦人和其它国家的人来管教以色列一样。保罗自己也曾用撒但来管教基督徒。“要把这样的人交给撒但,败坏他的肉体,使他的灵魂在主耶稣的日子可以得救。”【哥林多前书 3:5】但要知道管教不总是惩罚性的。有时也可以是预防性的,就像在这里保罗的情形这样。注意他说:“免得我过于自高。”但正像这种攻击可以帮助基督徒保持适当程度的谦卑一样,富有和舒适可以使人骄傲。我们的罪性会对我们的遭遇做出反应。因此要当心不要太舒适了。

注意到在这里神对祷告的回答,虽然这个回答也许是“不”。尽管如此,恒切地祷告往往使我们有更深的理解,如我们在这里看到的——这个理解在十四年之后被应用到生活中。因此不要以为你的祷告是白费的,尽管神的回答也许是“不”。

我们往往为不要经历苦难而祷告,或只为在苦难来临时把我们从中解脱出来祷告,但在我们逐渐成熟时,我们开始认识到经历苦难的益处。保罗甚至为这样的事而喜乐。“你们所忍受的是神管教你们,待你们如同待儿子。焉有儿子不被父亲管教的呢?”【希伯来书 12:7】还有,“你要和我同受苦难,好像基督耶稣的精兵。”【提摩太后书 2:3】


因行神迹而显出使徒的凭据

哥林多后书 12:11-12 我成了愚妄人,是被你们强逼的。我本该被你们称许才是,我虽算不了什么,却没有一件事在那些最大的使徒以下。我在你们中间,用百般的忍耐,借着神迹、奇事、异能,显出使徒的凭据来。

在此,他再一次像他在【哥林多后书 11:5】里那样提到“最大的使徒”。这并不是说这些人带着牌子到出游行。他暗指的是哥林多的基督徒对名人的热衷——这种狂热后来发展成天主教和东正教里对圣徒的偶像崇拜。保罗在这里“我虽算不了什么”的说法与他们的这种做法格格不入。

但虽然保罗就名人的地位来说把自己说成是算不了什么,但他用他所做的工来证明他的确是一位使徒。就像彼得说耶稣的那样:“神借着拿撒勒人耶稣,在你们中间施行异能、奇事、神迹,将他证明出来,这是你们自己知道的。”【使徒行传 2:22b】保罗也是这样。神迹是耶稣和他的使徒的凭据。为什么信耶稣呢?为什么信他的使徒呢?因为他们所行的神迹。这些神迹提供了可以用在法庭上的证据,证明了他们的见证。“神借保罗的手,行了些非常的奇事。甚至有人从保罗身上拿手巾,或围裙,放在病人身上,病就退了,恶鬼也出去了。”【使徒行传 19:11-12】

因为如此,这样的神迹今天在基督徒中很罕见就不足为奇了,否则若这样的神迹在今天很常见的话,使徒的凭据就被冲淡了。


避免成为经济负担

哥林多后书 12:13-15 除了我不累着你们这一件事,你们还有什么事不及别的教会呢?这不公之处,求你们饶恕我吧!如今我打算第三次到你们那里去,也必不累着你们,因我所求的是你们,不是你们的财物。儿女不该为父母积财,父母该为儿女积财。我也甘心乐意为你们的灵魂费财费力。难道我越发爱你们,就越发少得你们的爱吗?

他在此又是带着讽刺意味说话。但他重复了这个实际的论点——他的真诚的一个证据就是他有意识地不因他的事奉而收取报酬。因为如果别人为你的事奉给你付报酬的话,你就像雇工一样,而不像羊群的牧人。这里保罗使用了一个家庭的比喻。“儿女不该为父母积财,父母该为儿女积财。”但事实上很多父母有意不愿达到这个标准。因为有些人养孩子就是为了在他们年老的时候有人照顾他们。虽然,“若寡妇有儿女,或有孙子、孙女,便叫他们先在自己家中学着行孝,报答亲恩;因为这在神面前是可悦纳的。”【提摩太前书 5:4】但父母通常认识到他们养育子女的责任,恩慈地为他们积财。这也应该是事奉的人的观点。作父亲的在经济上依靠他的子女是不是丢人呢?是的,有时不得已只有这样,但不应该把这当作正常的模式。在机构化的基督教里,这似乎成了不容置疑的。

保罗在经济上不但不累着哥林多的圣徒,他还在这方面帮补他们。再重复一下他对以弗所教会的长老说的话:“我这两只手,常供给我和同人的需用,这是你们自己知道的。我凡事给你们作榜样,叫你们知道,应当这样劳苦,扶助软弱的人,又当记念主耶稣的话,说:‘施比受更为有福。’”【使徒行传 20:34-35】


不要占别人的便宜

哥林多后书 12:16-19 罢了,我自己并没有累着你们,你们却有人说我是诡诈,用心计牢笼你们。我所差到你们那里去的人,我借着他们一个人占过你们的便宜吗?我劝了提多到你们那里去,又差那位兄弟与他同去。提多占过你们的便宜吗?我们行事,不同是一个心灵吗?不同是一个脚踪吗(“心灵”或作“圣灵”)?你们到如今,还想我们是向你们分诉。我们本是在基督里当神面前说话。亲爱的弟兄啊,一切的事都是为造就你们。

虽然他有凭据,虽然他在他们当中行了神迹,为他们做出了牺牲,但他却不得不为自己辩护,保罗为这个事实而伤心。因此他使用了这种带着讽刺意味的说法。在这里他嘲讽他的敌人的诡诈,这些人很有可能因他们的事奉而要求收取报酬。他以嘲讽他们的诡诈来说明他的真诚,因为他与他们正好相反。他给帖撒罗尼迦的圣徒写信说:“因为我们从来没有用过谄媚的话,这是你们知道的;也没有藏着贪心,这是神可以作见证的。我们作基督的使徒,虽然可以叫人尊重,却没有向你们或向别人求荣耀,只在你们中间存心温柔,如同母亲乳养自己的孩子。”【帖撒罗尼迦前书 2:5-7】同样,提多学习了这个榜样。事奉的人若牺牲了个人的权利和所当得的就能赢的信誉。

正像父母应该想方设法造就他们的儿女,即使这样做要求他们做出牺牲一样,儿女也应该认识到,并且感激别人为他们做出的这种牺牲。


不完美的基督徒

哥林多后书 12:20-21 我怕我再来的时候,见你们不合我所想望的,你们见我也不合你们所想望的;又怕有分争、嫉妒、恼怒、结党、毁谤、谗言、狂傲、混乱的事;且怕我来的时候,我的神叫我在你们面前惭愧;又因许多人从前犯罪,行污秽、奸淫、邪荡的事,不肯悔改,我就忧愁。

他在哥林多前书里也提到这些特征。“弟兄们,我从前对你们说话,不能把你们当作属灵的,只得把你们当作属肉体,在基督里为婴孩的。我是用奶喂你们,没有用饭喂你们。那时你们不能吃,就是如今还是不能。你们仍是属肉体的,因为在你们中间有嫉妒、分争,这岂不是属乎肉体、照着世人的样子行吗?”【哥林多前书 3:1-3】然而注意到他在这些节里没有明确地说到他们的得救状态,尽管他在【哥林多后书 13:5】里对此提出疑问。但我们可以看到,不成熟的行为不一定说明这样的基督徒没有得救。一个人不需要是完美无罪才被看作是得救的。虽然这是很明显的,但我提到这一点是因为我遇到有些人,他们认为完美无罪是得救的一个条件。

我遇到的另一件事就是有些基督徒为他们不去教会找借口说教会里有分争、嫉妒、恼怒,以及诸如此类的事。然而保罗并没有与这样的教会断绝关系。需要看医生的是有病的人,而不是健康的人。需要上油的是吱嘎作声的轮子。如果那里有问题,就设法解决问题。然而很多基督徒用婴儿的口气,找借口为自己找一个可以“吃奶”的地方。你是不是应该从带尿布的阶段走出来,开始喂别人了呢?“又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道(原文作“看见”)那日子临近,就更当如此。”【希伯来书 10:24-25】


Jul 29,2015