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以弗所书

1:1-1:14

神的家庭的建立

资格和引言

1:1 奉神旨意,作基督耶稣使徒的保罗,
  写信给在以弗所的圣徒,就是在基督耶稣里有忠心的人。

    1:2 愿恩惠、平安从神我们的父和主耶稣基督归与你们。

父神

1:3 愿颂赞归与我们主耶稣基督的父神,
  他在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气。

1:4 就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们,
  使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵。

1:5 又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,
  预定我们借着耶稣基督得儿子的名分,

1:6 使他荣耀的恩典得着称赞
  这恩典是他在爱子里所赐给我们的。

爱子

1:7 我们借这爱子的血得蒙救赎,过犯得以赦免,
  乃是照他丰富的恩典。

1:8 这恩典是神用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的,
1:9 都是照他自己所预定的美意,
  叫我们知道他旨意的奥秘,

1:10 要照所安排的,在日期满足的时候,
  使天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一。

1:11 我们也在他里面得了基业(“得”或作“成”),
  这原是那位随己意行作万事的照着他旨意所预定的,

1:12 叫他的荣耀,从我们这首先在基督里有盼望的人,
  可以得着称赞

圣灵

1:13 你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,
  也信了基督,既然信他,
  就受了所应许的圣灵为印记。

1:14 这圣灵是我们得基业的凭据(原文作“质”),
  直等到神之民(“民”原文作“产业”)被赎,
  使他的荣耀得着称赞


问题讨论

观察

解释

应用


注释

资格和引言

以弗所书 1:1-2 奉神旨意,作基督耶稣使徒的保罗,写信给在以弗所的圣徒,就是在基督耶稣里有忠心的人。愿恩惠、平安从神我们的父和主耶稣基督归与你们。

就像他大部分的书信那样,保罗以他的资格开始。他所做的和所写的,都是出于神的意愿。他的书信有耶稣基督的赞同。

注意到他是如何称呼以弗所的基督徒的。他称他们为圣徒。今天有很多基督徒误以为“圣徒”指的是某一类特殊的基督徒。其实并非如此。这个称呼的意思是“圣洁的人”,是基督徒相互间的称谓,有点像“弟兄”这个称呼。这个称谓的使用基本上与今天我们使用“基督徒”这个称呼的意思一样。事实上,“基督徒”这个称呼在圣经里只在三个地方出现,从其用法看来似乎是外人对教内人的称呼,而“圣徒”是教内人对教内人的称呼。

在基督耶稣里忠心的人就是圣徒。他们不是某类分开的圣徒。因为我们读到:“我们知道凡从神生的必不犯罪;”【约翰一书 5:18a】忠心是圣徒的特征,因为在由神生之后,这对他们来说是自然的。因为,“我们遵守神的诫命,这就是爱他了,并且他的诫命不是难守的。因为凡从神生的,就胜过世界;”【约翰一书 5:3-4a】


对三位一体的赞颂

以弗所书 1:3-14 从这一段的结构和重点可以看出,如前两节所显示的,这一段是荣耀颂(doxology),赞颂神里的三位:父,子和圣灵。其中每一小段集中在神头里某一位的作用,并以 “使他的荣耀得着称赞”结尾。整段的关健词可见于第三节“颂赞”,这是这一段里唯一的命令。这与有些诗篇很相似,首先号召敬拜,接下来例举神所做的工和神的特征。在学这一段时,要特别注意所使用的动词。因为它们显示出了神的行动——神做了些什么,这是这里的主题。

以弗所书 1:3 愿颂赞归与我们主耶稣基督的父神,他在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气。

神不是以世俗的方式赐福给信徒,比如金钱、权势、名望或舒适。我们看到,使徒和耶稣的祝福不是世上的。他们生活艰辛,充满了苦难。神赐给我们的福是天上的。他在基督里赐给我们的是属灵的福气而不是物质上的福气。具体地说,这些保括——罪得赦免和我们故有的罪性最终将被除去,接纳我们作儿女,与我们建里亲密的关系。


被拣选,成为无有瑕疵

以弗所书 1:4 就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵。

神拣选了谁呢?保罗说的“我们”指的是谁呢?不是某种神秘未知的人。神拣选了那些信基督的人。在创立世界以前,神就立定了这种人将被拣选,在他面前成为圣洁和无有瑕疵。那些真正信基督的——也就是圣徒,在基督耶稣里有忠心的——就是被拣选的。如果你是一个圣徒,那么你就被拣选,将成为在神的面前圣洁和无有瑕疵。这就是你的归宿。

拯救不只包括从神的忿怒里被拯救出来,还包括从我们的罪性里被拯救出来。在基督里,我们不但称义(罪得赦免),而且我们的罪性将被去掉(成为圣洁),所以我们在他面前不但无罪,而且将没有罪性。因此,我们赞美荣耀他。因为,“惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德。”【彼得前书 2:9】


注定要得着儿子的名分

以弗所书 1:5 又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们借着耶稣基督得儿子的名分,

神预定谁得他儿子的名分呢?就是那些信耶稣的人——也就是基督徒。“所以,你们因信基督耶稣,都是神的儿子。”【加拉太 3:26】当然,我们应该明白圣经教我们说人不是生来就是神的儿子。他们必须成为神的儿子。)首先,一个人必须信,届时,他就属于“被拣选的”或“选民”。神就赐他们权柄,作神的儿女。“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。”【约翰福音 1:12】

神可以只把我们从罪性里救出来就了事。但要更进一步地显示他的恩慈,他还接纳我们作他的儿女。我们存在的主要目的就是要彰显神的恩慈。如果有人对你犯罪,饶恕他或甚至帮他克服罪性的恶习是一回事;而把他接纳到你的家庭里则完全是另一回事!那正是神所做的。被接纳不只是将来我们达到完美无罪性的境界之后的事,甚至现在我们信徒就是神的儿女。

“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。”【罗马书 8:28-29】神预先注定了那些爱他的人将会变得像他的儿子耶稣基督。当一个人信基督时,这就成了他的归宿。


赞美神的恩典

以弗所书 1:6 使他荣耀的恩典得着称赞。这恩典是他在爱子里所赐给我们的。

我们每做一件事,就会显示出我们的某些品质来。神对人类的救赎显示出神的恩慈的品质。这种显现被称做荣耀。“恩典”的概念就是白白地把礼物给不配得的人的态度。这不是说这种给予一定要是无条件的或任意的才算是恩典。而这些条件或要求不是这种给予的报偿,这种给予不是靠满足这些条件挣来的。

比如,如果某人决定给同乡的每位瘸腿人一辆轮椅,瘸腿就是得到轮椅的条件。如果一个人瘸了腿,或故意把腿搞瘸以得到一辆轮椅,腿瘸不能被看作是为得到这辆轮椅而付出的价码。类似地,如果我把礼物白白地给某人,唯一的要求是他伸手来接。那么他伸手来接不能被看作是他靠做工来挣得这个礼物,好像他伸手就为其付出了价钱。他不能说:“你不是真正的恩慈,因为我必须伸手来拿它,我做工了!”那将是愚蠢的。

救赎是白白给我们的礼物。但你必须伸手去接受它。我们靠信基督而接受称义这件礼物。但这个信不能被看作是做工,经上说:“作工的得工价,不算恩典,乃是该得的;惟有不作工的,只信称罪人为义的神,他的信就算为义。”【罗马书 4:4-5】

神的恩典不会因为我们为接受这个礼物与神配合而无效。事实上,如果我们只是木偶,那么神的礼物就不能真正地被看做是一件礼物,给这件礼物也不能被看作是恩典。因为若是那样的话,就不是谁应该得或谁不应该得,因为所有的人都只被看作是木偶,给或不给只是主权的问题,与恩典没有关系。所以如果神只是把我们造成木偶,按照逻辑他就无法通过我们显示出他的爱,也不能显示出他的恩慈,或他的公义。因为那样他只是在玩他的木偶。


借这爱子的血得蒙救赎

以弗所书 1:7-8 我们借这爱子的血得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照他丰富的恩典。这恩典是神用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的,

罪得赦免是称义所必须的。更具体地说,在新约之下罪得赦免就是把罪忘掉,如经说所写:“主说:‘那些日子以后,我与他们所立的约乃是这样:我要将我的律法写在他们心上,又要放在他们的里面。’”以后就说:“我不再记念他们的罪愆和他们的过犯。”【希伯来书 10:16-17】神丰丰富富地这样做,因为没有炼狱可以补足基督的救赎工。信徒的罪被彻底地忘却,过去的,现在的和将来的。


神的国的奥秘

以弗所书 1:9-10 都是照他自己所预定的美意,叫我们知道他旨意的奥秘,要照所安排的,在日期满足的时候,使天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一。

他将在【以弗所书 3:6】里提到这个“奥秘”的一个侧面,关于外邦人被包括在神拯救的计划里。这在今天也许不再是奥秘,但试想作为一个犹太人,从小就受犹太人是神独一的民,非犹太人(外邦人)是外人这种观念的熏陶。我们看到就连耶稣的门徒都有这种种族主义的观念,耶稣还得教导他们使他们克服这种观念。拯救包括外邦人的概念对犹太人来说是很难接受的。因为他们认为他们的血统使他们更优越。

以基督为首的神的国将有不同的阶段,千禧年和地上的新耶路撒冷,经上说:“我神的救恩,能力,国度,并他基督的权柄,现在都来到了。”【启示录 12:10】在其中:“世上的国成了我主和主基督的国。他要作王,直到永永远远。”【启示录 11:15】魔鬼和他的天使将被从属灵的领域清除出去。


在他里面

以弗所书 1:11 我们也在他里面得了基业(“得”或作“成”),这原是那位随己意行作万事的照着他旨意所预定的,

神在基督里为这样的归宿选择了我们。也就是说,作为基督徒,我们是被拣选的。圣经里的概念与宿命论的观念不同,因为我们通过信基督而参与了被拣选的过程。因为让我们参与这个过程是神的意愿。然而,一但这样被拣选我们的归宿就是有保障的。这就像走进一个预先定好要去某层楼的电梯一样,一但上去,你就不用操心你会不会到达那里。你只需要耽心你是不是真在这个电梯上。(如果你站在楼道里,那么你是到不了那一层的。)所以,要确定你的确“在他里面”。


我们要荣耀神

以弗所书 1:12 叫他的荣耀,从我们这首先在基督里有盼望的人,可以得着称赞。

神通过他对圣徒的恩慈而被荣耀。信基督,那么神就会以恩慈待你,使他的荣耀可以得着称赞。那些首先在基督里有盼望的人——就是使徒们——树立了一个先例。保罗说:“‘基督耶稣降世,为要拯救罪人。’这话是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是个罪魁,然而我蒙了怜悯,是因耶稣基督要在我这罪魁身上显明他一切的忍耐,给后来信他得永生的人作榜样。”【提摩太前书 1:15-16】同样,那些首先在基督里有盼望的人成了基督教初始的发言人,他们的话直到几千年后的今日仍被读诵。把你的盼望寄托在基督里,在你宣告他的品格时,他将给你一份遗产。


印记

以弗所书 1:13-14 你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,也信了基督,既然信他,就受了所应许的圣灵为印记。这圣灵是我们得基业的凭据(原文作“质”),直等到神之民(“民”原文作“产业”)被赎,使他的荣耀得着称赞。

这是得救的顺序。首先你必须听见,之后信,然后接受圣灵。我们在使徒行传第二章所记述发生在五旬节的事里看到这个过程。彼得传讲了福音。那些信了的人受了洗,接受了圣灵。

接受圣灵是一次性的事。这就是施洗约翰所说的“受圣灵的洗“:“我是用水给你们施洗,他却要用圣灵给你们施洗。”【马可福音 1:8】信还使人由神而生。“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。这等人不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从神生的。”【约翰福音 1:12-13】由神生不需要自己的努力。一但信了基督,圣灵就使人自然地从神生。重生就是这个意思。耶稣说:“我实实在在地告诉你,人若不是从水和圣灵生的,就不能进神的国。从肉身生的就是肉身。从灵生的就是灵。我说:‘你们必须重生,’你不要以为希奇。风随着意思吹,你听见风的响声,却不晓得从哪里来,往哪里去。凡从圣灵生的,也是如此。”【约翰福音 3:5-8】

从圣灵生有许多结果和侧面,但在这里保罗指出的侧面是为某个特定的归宿而受的印记,他在这一整章强调了这一点。官员用官印来标示一个文件的权威性或真实性。基督徒的印记是什么呢?那就是圣灵对一个人的行为的效果,约翰写到:“凡从神生的就不犯罪,因神的道(原文作“种”)存在他心里;他也不能犯罪,因为他是由神生的。从此就显出谁是神的儿女,谁是魔鬼的儿女:凡不行义的就不属神,不爱弟兄的也是如此。”【约翰一书 3:9-10】

所以,印记的一方面就是标志。而其另一方面的意义则是保证。现在你买一个产品,产品里通常带有一个印记。你若没有那个印记,那么你就没有保证。因为拯救是永恒的保证,是不会失去的,基督徒只需耽心他是不是得到了拯救。如果一个人以能够使人得救的信来信基督,那么他就由神生,他重生的证据就从他的生活方式和态度里显示出来。这些是圣灵的效果。如果一个人在他的生活里看到这些效果,那么他就可以肯定他的救赎。反之,他们就应该考虑保罗对哥林多人的警告:“你们总要自己省察有信心没有,也要自己试验。岂不知你们若不是可弃绝的,就有耶稣基督在你们心里吗?”【哥林多后书 13:5】

基业是将来的。盼望成为无罪的完美,像基督一样,在神的面前无可指谪,极度喜乐地享受与基督的亲密关系,被显示出是神的儿子,更不用说在今生因基督徒的事奉而得的赏赐。


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Edition: Jul 29, 2015