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以弗所書

3:1-3:13

神的家庭的奧秘

3:1 因此,我保羅為你們外邦人作了基督耶穌被囚的,
  替你們祈禱(此句乃照對十四節所加)。

3:2 諒必你們曾聽見神賜恩給我,
  將關切你們的職分托付我,

3:3 用啟示使我知道福音的奧秘
  正如我以前略略寫過的。
3:4 你們念了,
  就能曉得我深知基督的奧秘

3:5 這奧秘在以前的世代沒有叫人知道,
  像如今借著聖靈啟示他的聖使徒和先知一樣。

3:6 這奧秘就是外邦人在基督耶穌
  借著福音,得以同為後嗣,同為一體,同蒙應許

3:7 我作了這福音的執事,
  是照神的恩賜
  這恩賜是照他運行的大能賜給我的。

3:8 我本來比眾聖徒中最小的還小,
  然而他還賜我這恩典
  叫我把基督那測不透的豐富傳給外邦人,

3:9 又使眾人都明白,
  這歷代以來隱藏在創造萬物之神堛奧秘
  是如何安排的。

3:10 為要借著教會使天上執政的、掌權的,
  現在得知神百般的智慧。

3:11 這是照神從萬世以前,在我們主基督耶穌堜狻w的旨意。
3:12 我們因信耶穌,就在他堶惟魌x無懼,篤信不疑地來到神面前。
3:13 所以我求你們,不要因我為你們所受的患難喪膽,這原是你們的榮耀。


問題討論

觀察

  • 保羅的信息是從哪堭o來的?
  • 這個在過去曾被隱藏的奧秘是什麼?
  • 神如何通過保羅顯示出他的恩典?神如何通過教會顯示出他的恩典?
  • 解釋

  • 這個奧秘有什麼重大意義?
  • 為什麼神過去要把這個奧秘隱藏起來?
  • 什麼是神的恩典?
  • 為什麼他們不應該因保羅所受的患難而喪膽?
  • 為什麼說他所受的患難原是他們的“榮耀”?
  • 應用

  • 這個奧秘是如何將神的恩典向你顯示出來的?
  • 如果神造你的一個主要目的就是顯示出他的恩典,那麼你將如何顯示他的恩典呢?


  • 注釋

    信息的影響與傳信人的信心是成正比的。傳信人的深深的信是由他因傳信所經受的試煉顯示出來的。保羅耽心以弗所的基督徒會因他所經受的患難而喪膽。但他在這媗他們知道他是怎樣看待他事奉的重要性的。

    從長遠來講,沒有任何事比事奉關于神的恩典的福音更有價值。“我們既然蒙憐憫,受了這職分,就不喪膽。”【哥林多後書 4:1】“那忍受罪人這樣頂撞的,你們要思想,免得疲倦灰心。”【希伯來書 12:3】


    關于事奉的插曲

    以弗所書 3:1-2 因此,我保羅為你們外邦人作了基督耶穌被囚的,替你們祈禱(此句乃照對十四節所加)。諒必你們曾聽見神賜恩給我,將關切你們的職分托付我,

    在這堙A保羅即將再次為以弗所的聖徒們禱告,但他突然停下,說起這個恩賜給他的事奉的重要意義,和由之顯示出的奧秘。他將在第十三節結束這段插曲,然後在第十四結繼續他的禱告:“因此,我在父面前屈膝,”【以弗所書 3:14】

    保羅作為一個派往外邦人的使徒,有他特殊的角色,比如他在提多書中說:“到了日期,借著傳揚的工夫,把他的道顯明了。這傳揚的責任是按著神我們救主的命令交托了我。”【提多書 1:3】


    關于奧秘的啟示

    以弗所書 3:3-4 用啟示使我知道福音的奧秘,正如我以前略略寫過的。你們念了,就能曉得我深知基督的奧秘,

    這堜瓞g的很可能指的是以弗所書的頭兩章。他還曾在前面提到這個奧秘:“叫我們知道他旨意的奧秘,”【以弗所書 1:9】這顯然是某件對猶太人來說不明顯的事,需要由聖靈引導推斷出來──對神的道的涵意的啟示。這樣一個他所經歷的屬靈的啟示是他希望所有信徒都將經歷到,他禱告說:“求我們主耶穌基督的神,榮耀的父,將那賜人智慧和啟示的靈賞給你們,使你們真知道他。”【以弗所書 1:17】


    奧秘

    以弗所書 3:5-6 這奧秘在以前的世代沒有叫人知道,像如今借著聖靈啟示他的聖使徒和先知一樣。這奧秘就是外邦人在基督耶穌堙A借著福音,得以同為後嗣,同為一體,同蒙應許。

    在福音埵頃ぉ荈灝絨Q顯明了。這是其中之一。也就是說,所有信基督的,無論來自什麼種族,都被包括在救贖的應許堙A這在以前曾被看作是只對猶太人而言的。保羅同樣對歌羅西的聖徒說:“這道理就是歷世歷代所隱藏的奧秘,但如今向他的聖徒顯明了。神愿意叫他們知道,這奧秘在外邦人中有何等豐盛的榮耀,就是基督在你們心埵角F有榮耀的盼望。”【歌羅西書 1:26-27】

    彼得說:“你們各人要悔改,奉耶穌基督的名受洗,叫你們的罪得赦,就必領受所賜的聖靈﹔因為這應許是給你們和你們的兒女,并一切在遠方的人,就是主我們神所召來的。”【使徒行傳 2:38-39】但直到使徒行傳第十章,彼得才認識到這個應許也包括外邦人。

    福音也適用于外邦人這個概念在今天似乎不再希奇,而被視作是理所當然的。事實上,現在有些教派懷疑福音是不是適用于猶太人(若看到最早的基督徒全是猶太人──在第一個基督徒教會的確如此──這種懷疑實在可笑)。但在當時,這的確是一個重大的啟示。猶太人,甚至那些虔誠的,甚至使徒們在一開始,都對外邦人報有排斥的態度。但基督,猶太人的彌賽亞,來到世上不只是為了救猶太人,也是為了救外邦人。“他為我們的罪作了挽回祭,不是單為我們的罪,也是為普天下人的罪。”【約翰一書 2:2】


    最小的遞信人

    以弗所書 3:7-9 我作了這福音的執事,是照神的恩賜,這恩賜是照他運行的大能賜給我的。我本來比眾聖徒中最小的還小,然而他還賜我這恩典,叫我把基督那測不透的豐富傳給外邦人,又使眾人都明白,這歷代以來隱藏在創造萬物之神堛熄灝窗A是如何安排的。

    保羅還寫到:“我原是使徒中最小的,不配稱為使徒,因為我從前逼迫神的教會。然而我今日成了何等人,是蒙神的恩才成的,并且他所賜我的恩,不是徒然的。我比眾使徒格外勞苦,這原不是我,乃是神的恩與我同在。”【哥林多前書 15:9-10】

    的確,通過選擇保羅,神顯明了另一奧秘──他的恩典的廣袤。保羅些到:“并且我主的恩是格外豐盛,使我在基督耶穌埵釩H心和愛心。‘基督耶穌降世,為要拯救罪人。’這話是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是個罪魁,然而我蒙了憐憫,是因耶穌基督要在我這罪魁身上顯明他一切的忍耐,給後來信他得永生的人作榜樣。”【提摩太前書 1:14-16】

    神的傳信人本身就是這個信息的一部分。你是不是小到可以分享神的信息呢?

    至于他比別人更勞苦,這使人想起耶穌講的兩個欠債的人的寓言


    給天使的一堂課

    以弗所書 3:10-11 為要借著教會使天上執政的、掌權的,現在得知神百般的智慧。這是照神從萬世以前,在我們主基督耶穌堜狻w的旨意。

    天使們──無論是像魔鬼那樣墮落的,還是天上的──如何更多地知道神呢?其中一個辦法就是通過神與人的相互作用。在這堙A天使是通過信徒們──基督徒弟兄們──更多地知道神的。

    “因我們并不是與屬血氣的爭戰,乃是與那些執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的,以及天空屬靈氣的惡魔爭戰(兩“爭戰”原文都作“摔跤”)。”【以弗所書 6:12】

    莎士比亞曾說世界就是一個舞台,所有的人都是其中的演員。這有符合聖經的道理在堶情C因為天使們(包括撒但)都在觀看神與我們的相互作用,從中得以更多地知道神。如果你發現神在舊約堜珨〞滿B所做的很難懂,不要氣餒,因為其中大部分對天使來說也是個謎。但現在,這些比喻和像征背後的實質已從福音的恩典媗蓂{出來了。

    通過教會,天使們學到了神的恩慈──神的恩慈性質的深遠和廣袤。耶穌說:“為魔鬼和他的使者所預備的永火”【馬太福音 25:41】神通過為魔鬼和墮落的天使預備的地獄的永火顯示出他公義的性質。但通過人類,特別是基督徒們,神顯示出他恩慈的性質。

    所有的人都將榮耀神。要麼榮耀他公義的性質,耀麼榮耀他恩慈的性質。你想要哪一個呢?


    篤信不疑地來到神面前

    以弗所書 3:12-13 我們因信耶穌,就在他堶惟魌x無懼,篤信不疑地來到神面前。所以我求你們,不要因我為你們所受的患難喪膽,這原是你們的榮耀。

    神通常是不可接近的。神“住在人不能靠近的光堙C”【提摩太前書 6:16】然而,“你們原不是來到那能摸的山,此山有火焰、密云、黑暗、暴風、角聲與說話的聲音。那些聽見這聲音的都求不要再向他們說話。因為他們當不起所命他們的話說:‘靠近這山的,即便是走獸,也要用石頭打死。’所見的極其可怕,甚至摩西說:‘我甚是恐懼戰兢。’”【希伯來書 12:18-21】通過基督的救贖工,憑著對他的信,我們現在和在審判日上都可以篤信不疑地來到神面前。

    “所以我們只管坦然無懼地來到施恩的寶座前,為要得憐恤,蒙恩惠,作隨時的幫助。”【希伯來書 4:16】



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    Edition: Jul 29, 2015