翻译: English 中文 Big5

以弗所书

3:1-3:13

神的家庭的奥秘

3:1 因此,我保罗为你们外邦人作了基督耶稣被囚的,
  替你们祈祷(此句乃照对十四节所加)。

3:2 谅必你们曾听见神赐恩给我,
  将关切你们的职分托付我,

3:3 用启示使我知道福音的奥秘
  正如我以前略略写过的。
3:4 你们念了,
  就能晓得我深知基督的奥秘

3:5 这奥秘在以前的世代没有叫人知道,
  像如今借着圣灵启示他的圣使徒和先知一样。

3:6 这奥秘就是外邦人在基督耶稣里
  借着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许

3:7 我作了这福音的执事,
  是照神的恩赐
  这恩赐是照他运行的大能赐给我的。

3:8 我本来比众圣徒中最小的还小,
  然而他还赐我这恩典
  叫我把基督那测不透的丰富传给外邦人,

3:9 又使众人都明白,
  这历代以来隐藏在创造万物之神里的奥秘
  是如何安排的。

3:10 为要借着教会使天上执政的、掌权的,
  现在得知神百般的智慧。

3:11 这是照神从万世以前,在我们主基督耶稣里所定的旨意。
3:12 我们因信耶稣,就在他里面放胆无惧,笃信不疑地来到神面前。
3:13 所以我求你们,不要因我为你们所受的患难丧胆,这原是你们的荣耀。


问题讨论

观察

  • 保罗的信息是从哪里得来的?
  • 这个在过去曾被隐藏的奥秘是什么?
  • 神如何通过保罗显示出他的恩典?神如何通过教会显示出他的恩典?
  • 解释

  • 这个奥秘有什么重大意义?
  • 为什么神过去要把这个奥秘隐藏起来?
  • 什么是神的恩典?
  • 为什么他们不应该因保罗所受的患难而丧胆?
  • 为什么说他所受的患难原是他们的“荣耀”?
  • 应用

  • 这个奥秘是如何将神的恩典向你显示出来的?
  • 如果神造你的一个主要目的就是显示出他的恩典,那么你将如何显示他的恩典呢?


  • 注释

    信息的影响与传信人的信心是成正比的。传信人的深深的信是由他因传信所经受的试炼显示出来的。保罗耽心以弗所的基督徒会因他所经受的患难而丧胆。但他在这里让他们知道他是怎样看待他事奉的重要性的。

    从长远来讲,没有任何事比事奉关于神的恩典的福音更有价值。“我们既然蒙怜悯,受了这职分,就不丧胆。”【哥林多后书 4:1】“那忍受罪人这样顶撞的,你们要思想,免得疲倦灰心。”【希伯来书 12:3】


    关于事奉的插曲

    以弗所书 3:1-2 因此,我保罗为你们外邦人作了基督耶稣被囚的,替你们祈祷(此句乃照对十四节所加)。谅必你们曾听见神赐恩给我,将关切你们的职分托付我,

    在这里,保罗即将再次为以弗所的圣徒们祷告,但他突然停下,说起这个恩赐给他的事奉的重要意义,和由之显示出的奥秘。他将在第十三节结束这段插曲,然后在第十四结继续他的祷告:“因此,我在父面前屈膝,”【以弗所书 3:14】

    保罗作为一个派往外邦人的使徒,有他特殊的角色,比如他在提多书中说:“到了日期,借着传扬的工夫,把他的道显明了。这传扬的责任是按着神我们救主的命令交托了我。”【提多书 1:3】


    关于奥秘的启示

    以弗所书 3:3-4 用启示使我知道福音的奥秘,正如我以前略略写过的。你们念了,就能晓得我深知基督的奥秘,

    这里所写的很可能指的是以弗所书的头两章。他还曾在前面提到这个奥秘:“叫我们知道他旨意的奥秘,”【以弗所书 1:9】这显然是某件对犹太人来说不明显的事,需要由圣灵引导推断出来——对神的道的涵意的启示。这样一个他所经历的属灵的启示是他希望所有信徒都将经历到,他祷告说:“求我们主耶稣基督的神,荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵赏给你们,使你们真知道他。”【以弗所书 1:17】


    奥秘

    以弗所书 3:5-6 这奥秘在以前的世代没有叫人知道,像如今借着圣灵启示他的圣使徒和先知一样。这奥秘就是外邦人在基督耶稣里,借着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许。

    在福音里有数个奥秘被显明了。这是其中之一。也就是说,所有信基督的,无论来自什么种族,都被包括在救赎的应许里,这在以前曾被看作是只对犹太人而言的。保罗同样对歌罗西的圣徒说:“这道理就是历世历代所隐藏的奥秘,但如今向他的圣徒显明了。神愿意叫他们知道,这奥秘在外邦人中有何等丰盛的荣耀,就是基督在你们心里成了有荣耀的盼望。”【歌罗西书 1:26-27】

    彼得说:“你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵;因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们神所召来的。”【使徒行传 2:38-39】但直到使徒行传第十章,彼得才认识到这个应许也包括外邦人。

    福音也适用于外邦人这个概念在今天似乎不再希奇,而被视作是理所当然的。事实上,现在有些教派怀疑福音是不是适用于犹太人(若看到最早的基督徒全是犹太人——在第一个基督徒教会的确如此——这种怀疑实在可笑)。但在当时,这的确是一个重大的启示。犹太人,甚至那些虔诚的,甚至使徒们在一开始,都对外邦人报有排斥的态度。但基督,犹太人的弥赛亚,来到世上不只是为了救犹太人,也是为了救外邦人。“他为我们的罪作了挽回祭,不是单为我们的罪,也是为普天下人的罪。”【约翰一书 2:2】


    最小的递信人

    以弗所书 3:7-9 我作了这福音的执事,是照神的恩赐,这恩赐是照他运行的大能赐给我的。我本来比众圣徒中最小的还小,然而他还赐我这恩典,叫我把基督那测不透的丰富传给外邦人,又使众人都明白,这历代以来隐藏在创造万物之神里的奥秘,是如何安排的。

    保罗还写到:“我原是使徒中最小的,不配称为使徒,因为我从前逼迫神的教会。然而我今日成了何等人,是蒙神的恩才成的,并且他所赐我的恩,不是徒然的。我比众使徒格外劳苦,这原不是我,乃是神的恩与我同在。”【哥林多前书 15:9-10】

    的确,通过选择保罗,神显明了另一奥秘——他的恩典的广袤。保罗些到:“并且我主的恩是格外丰盛,使我在基督耶稣里有信心和爱心。‘基督耶稣降世,为要拯救罪人。’这话是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是个罪魁,然而我蒙了怜悯,是因耶稣基督要在我这罪魁身上显明他一切的忍耐,给后来信他得永生的人作榜样。”【提摩太前书 1:14-16】

    神的传信人本身就是这个信息的一部分。你是不是小到可以分享神的信息呢?

    至于他比别人更劳苦,这使人想起耶稣讲的两个欠债的人的寓言


    给天使的一堂课

    以弗所书 3:10-11 为要借着教会使天上执政的、掌权的,现在得知神百般的智慧。这是照神从万世以前,在我们主基督耶稣里所定的旨意。

    天使们——无论是像魔鬼那样堕落的,还是天上的——如何更多地知道神呢?其中一个办法就是通过神与人的相互作用。在这里,天使是通过信徒们——基督徒弟兄们——更多地知道神的。

    “因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战(两“争战”原文都作“摔跤”)。”【以弗所书 6:12】

    莎士比亚曾说世界就是一个舞台,所有的人都是其中的演员。这有符合圣经的道理在里面。因为天使们(包括撒但)都在观看神与我们的相互作用,从中得以更多地知道神。如果你发现神在旧约里所说的、所做的很难懂,不要气馁,因为其中大部分对天使来说也是个谜。但现在,这些比喻和像征背后的实质已从福音的恩典里显现出来了。

    通过教会,天使们学到了神的恩慈——神的恩慈性质的深远和广袤。耶稣说:“为魔鬼和他的使者所预备的永火”【马太福音 25:41】神通过为魔鬼和堕落的天使预备的地狱的永火显示出他公义的性质。但通过人类,特别是基督徒们,神显示出他恩慈的性质。

    所有的人都将荣耀神。要么荣耀他公义的性质,耀么荣耀他恩慈的性质。你想要哪一个呢?


    笃信不疑地来到神面前

    以弗所书 3:12-13 我们因信耶稣,就在他里面放胆无惧,笃信不疑地来到神面前。所以我求你们,不要因我为你们所受的患难丧胆,这原是你们的荣耀。

    神通常是不可接近的。神“住在人不能靠近的光里。”【提摩太前书 6:16】然而,“你们原不是来到那能摸的山,此山有火焰、密云、黑暗、暴风、角声与说话的声音。那些听见这声音的都求不要再向他们说话。因为他们当不起所命他们的话说:‘靠近这山的,即便是走兽,也要用石头打死。’所见的极其可怕,甚至摩西说:‘我甚是恐惧战兢。’”【希伯来书 12:18-21】通过基督的救赎工,凭着对他的信,我们现在和在审判日上都可以笃信不疑地来到神面前。

    “所以我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。”【希伯来书 4:16】



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    Edition: Jul 29, 2015