葡萄园里的雇工

马太福音 20:1-16 “因为天国好像家主清早去雇人进他的葡萄园作工。和工人讲定一天一钱银子,就打发他们进葡萄园去。约在巳初出去,看见市上还有闲站的人。就对他们说:‘你们也进葡萄园去。所当给的,我必给你们。’他们也进去了。约在午正和申初又出去,也是这样行。约在酉初出去,看见还有人站在那里。就问他们说:‘你们为什么整天在这里闲站呢?’他们说:‘因为没有人雇我们。’他说:‘你们也进葡萄园去。’到了晚上,园主对管事的说:‘叫工人都来,给他们工钱,从后来的起,到先来的为止。’约在酉初雇的人来了,各人得了一钱银子。及至那先雇的来了,他们以为必要多得。谁知也是各得一钱。他们得了,就埋怨家主说:‘我们整天劳苦受热,那后来的只做了一小时,你竟叫他们和我们一样吗?’家主回答其中的一人说:‘朋友,我不亏负你。你与我讲定的,不是一钱银子吗?拿你的走吧。我给那后来的和给你一样,这是我愿意的。我的东西难道不可随我的意思用吗?因为我作好人,你就红了眼吗?’这样,那在后的将要在前;在前的将要在后了(有古卷在此有‘因为被召的人多,选上的人少。’)。”

问题讨论

工作相当于什么?雇工相当于什么?
这与【罗马书 4:4,5】有什么不同?
这个园主是不是不公平呢?他是不是不义呢?
从这个寓言你可得出什么应用?
对于天上的赏赐,我们应该有什么样的期望?

注释

注意第一批雇工事先有一个关于工钱的合同。有人把他们比作在摩西律法之下与神有一约定的犹太人。另外两批雇工没有事先定下工钱。他们与家主的关系是信任关系。他保证不亏待他们,但在他们工作时,他们相信家主不会亏待他们。有些人把他们比作基督徒,信靠神的良善品格会善待他们,不在律法或一套合同的规定之下。

那些到得早,做了更多工作的人忌妒那些做得少却得到同样多工钱的人,这并不意外。他们在乎的是律法和公义,因为他们与家主的合同关系正是如此。他们妒忌给那些后到雇工的恩典。因为不在“律法”之下,家主有自由对他们施恩惠。所以那些视他们与神的关系为律法关系的人妒忌那些在神的恩典之下的人。

那些把他们自己视为神的雇员的人要求公平。但那些视自己是神的仆人的不会抱怨神施予恩典的差异,就如寓言卑微的仆人所教的:“这样,你们做完了一切所吩咐的,只当说:‘我们是无用的仆人。所做的本是我们应分做的。’”【路加福音 17:10】

更进一步,关于做正确的事,我们积蓄在天上的并不正比于我们过基督徒生活的时间。如果在很年青的时候就成了基督徒,他也许有几十年的时间勤勉地过基督徒生活,但最后所得的与一个年纪较大时才成为基督徒,在死前只有较短时间过基督徒生活的人所得的相同。

类似地,如果两个人同时成为基督徒,但一个比另一个死得早。那么死得早的所做的工也许会少些,但因为先进入安歇,就比那个做工更久,后进安歇的人更早享受财富。

“我的东西难道不可随我的意思用吗?因为我作好人,你就红了眼吗?”这句话提醒我们,我们是在神的恩典之下做事。的确,作为神的仆人,如果真正把耶稣当做主,我们根本就不应该要神给我们任何报酬。他奖励我们是出于他自己的恩惠。

这个寓言的另一侧面则是考虑那些找了一整天工作,直到很晚才找到雇主的人的处境。任何一个曾失过业,在积蓄渐尽的窘况下花几个月时间找工作的人都会知到所面临的困难和压力。在这里,这些人似乎只是没有遇到合适的机遇。而这位家主,因为是一个富有恩慈的人,想帮助这些机遇的受害者,给他们与那些因为机遇能够早来工作的人一样多的工钱。在生活中成功的人往往自负,看不起那些不幸的人,而没能看到他们成功的很大的因素是他们控制之外的机遇。

考虑那些在后半生才成为基督徒的人。若撇开加尔文的哲学,如果他们死得早些,他们就已经进地狱了。在认识基督以后,若让挑选的话,我想其中的大多数都会选择早些得救的,竟管这意味着他们要工作得久一些。


Rap

There once was a man who owned a vineyard
And needed some men to work very hard
He hired some men early in the day
And told them a denarius would be their pay
And every few hours he hired more men
Telling them the same again and again
Then in the evening he gave them their wage
But the ones who came early expressed outrage
"We worked harder than anyone here.
Aren't you being just a bit unfair."
"I'm not being unfair to you.
A denarius was what you agreed to."
Now take your pay and go.
Even though you thinks it's low.
For I'll be gracious to whom I want.
I'll be generous even though you aren't.
For many who are victims of circumstance.
And hiring you early was a matter of chance.
There are Christians who live quite a long time.
Laboring all day taking care of the vine.
But some get saved after they are old
Or live a short while after entering the fold
But nonetheless on judgement day
Both may end up receiving the same pay
For the point is not simply doing his biz
But rather revealing how gracious he is.